18歳未満の国際移籍は原則禁止...久保建英と同じ道は歩めない中で「第二の久保」を日本で育むには?

18歳未満の国際移籍は原則禁止...久保建英と同じ道は歩めない中で「第二の久保」を日本で育むには?

  • サッカーダイジェストWeb
  • 更新日:2020/09/17
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10歳から13歳までをバルセロナのカンテラ(育成組織)で過ごした久保は今シーズンからビジャレアルでプレー。(C) Getty Images

久保建英は10歳からバルセロナのカンテラに所属し、13歳で帰国した後はFC東京で常に飛び級で活躍。18歳になるとレアル・マドリーとの契約を果たした。過去にも少年期から欧州のクラブに所属し評価された日本人選手は存在したが、これほど順調にトップレベルまで上り詰めたケースはなかった。久保のプレーは既に小学校低学年の頃から突出しており、さらに自身の聡明さと最高の環境が成長を後押ししたわけだ。

だがFIFAは18歳未満の選手の国際移籍を原則として禁じる規定を一層厳格化している。もはや日本の子供たちが久保と同じ道を歩むことは出来ない。これからも久保と同じレベルでプレーする少年は現われてくるかもしれない。しかし日本の現場状況は欧州とは大きな落差があり、最大限の開花を促すなら育成年代の環境整備、とりわけ指導者の質の向上が急務だ。少子化が進みサッカー人口の減少が危惧される状況を踏まえても、揺るぎない専門知識と国際レベルの見識を持つ指導者が個々としっかり向き合う環境を整えなければ、この先世界はどんどん遠退いていく。
確かに日本にも向上心や独特のアイデアを持つ優れた指導者は点在する。だが若年層の選手たちの声を拾う限り、そういう指導者に巡り合える確率は極めて小さい。とりわけ学校単位での活動が軸となる日本では、小中高とチームが変わる可能性が高いので、6-3-3制の計12年間で一度も旧態依然とした指導に遭遇せずに済むには、早くからJクラブ入りしない限り宝くじでも当てるほどの大きな幸運が必要だ。

国際的見地に立てば、日本を筆頭に東アジアのスポーツに対する意識は完全に異質だ。それでもサッカー界は1960年にドイツからデットマール・クラマー氏を招聘し、他競技に先駆けて指導者養成コースも確立したので、早くから国際基準に足並みを揃えていても不思議はなかった。しかし教員指導下の部活が学校の人気を背負う構図は根強く、責務を担った監督たちは強引に教育とリンクさせながら大量の部員たちを理不尽で過度なトレーニングへと導いて来た。残念ながらこの傾向は若い指導者や選手たちへも引き継がれており、JFAは暴走に歯止めをかける術がなく、眉根を寄せながらも傍観している。
例えばイタリア連盟は、国連の通達に即して5~16歳までの少年たちの権利についての規定を明文化し、違反した指導者からはライセンスをはく奪する権利を有している。子供たちは「サッカーを楽しみ」「それぞれのリズムに即したトレーニングに取り組み」「適切な休養を取り」「創造力を活かすためにバリュエーションの豊富な練習内容を提案される」権利を持つと記されているのだ。

ところが日本ではチーム(学校)の勝利や指導者の名誉がしばしば優先され、選手個々の大切な権利が弾かれてしまっている。その結果、成熟する前にサッカーに嫌気がさす選手たちが後を断たない。根幹をなす「楽しむ」権利が奪われてしまえば、せっかく好きになったサッカーに背を向けるのは当然で、こうして全体のパイが狭まれば逸材が消えていくリスクも高まり、底上げも望めない。皮肉なことに大卒選手が活躍する世界でも稀有な現状を見れば、日本人選手の晩成傾向は顕著なので、それは多くの伸びていくべき芽が途中で刈り取られている証左にもなる。

一方で久保は一度も学校の先生から高圧的で一方通行の指導を受けたこともなければ、おそらく理不尽な罵声にも遭遇したことがない。疑問があれば理路整然と解消してくれる相手と冷静に会話し、少なくともその点ではストレスなく育ち、だからこそ今でも適切に客観評価が出来ているに違いない。
遠回りに映るかもしれないが、今JFAが最優先するべきなのは、すべての選手たちに「楽しむ」権利を保証し、その環境を担保することだ。そこを置き去りにして漠然と右肩上がりに見える現状に納得しているようだと、近い将来必ず大きなしっぺ返しが来るし、何よりこの国でせっかくサッカーに魅了された子供たちが不幸になる。世界は科学を味方に効率的なトレーニングや戦術の進化を競い合っている。それに対し試合に出ない選手が溢れ、休養にも故障にも無頓着で何時間も長距離走が続く現状は、まるで竹槍信仰に近い。

たぶん日本の子供たちの才能が、世界と比べて大きく見劣りすることはない。しかし育っていく環境は、絶望的にかけ離れている。ここで久保に迫る逸材の健やかな成長を望むのは相当に難しい。

文●加部 究(スポーツライター)

【動画】ビジャレアルMF久保建英のラ・リーガ開幕戦プレー集

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