社会人なら知っておきたいこの漢字!【莨】今<これを持っている人>もいるかも?

社会人なら知っておきたいこの漢字!【莨】今<これを持っている人>もいるかも?

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  • 更新日:2021/11/25
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国名やものなどに対し、漢字であらわしているものも多いです。その中で、今回ご紹介するのが「莨」という漢字。違う漢字であらわされ、そちらは頻繁に目にしていますよ。

(1)「莨」の読み方

普段は漢字ではなく、カタカナで目にすることがほとんどです。一度トリコになれば、辞めるときに苦労するアレのことがこの漢字に。そう、この漢字は「タバコ」です。少し前は紙莨が主流でしたが、今は電子莨に変わりましたよね。煙も気にならないので、吸っていることさえ気づきにくいです。莨には、よく目にする煙草もありますよね。どちらで書いてもいいので、ぜひ覚えておきましょう。ちなみに、莨はポルトガル語です。ポルトガル語では「tabaco」と表記します。(『広辞苑』より)

(2)「莨」は嗜好品のひとつ

アルコールに続き、大人の嗜みである莨。莨がどのようなものであるか、あらためて見てみるとおもしろいですよ。莨の素となる葉っぱは、ナス科の大形一年草。なんと莨は食べるナスやトマト、じゃがいもと同じということに驚きですよね!ナス科の中のタバコ属が莨になるのです。はじめは観賞用・薬用として栽培され、日本には16世紀に九州に伝わりました。莨の葉っぱはキレイな緑で、花も咲かせます。花は管状の赤、もしくは白色をし、それは非常にキレイな色をしているようです。この葉っぱを発酵させ、葉巻・巻煙草・刻み煙草などとなります。莨とひと言でいっても、さまざまな種類があるので調べてみるのもおもしろいでしょう。(『広辞苑』より)

(3)「莨」はいつから吸われている?

莨の歴史を見てみると、7世紀から吸われているようです。最初に吸った人物はマヤ文明で有名なマヤ人で、日本は江戸時代から吸いはじめています。ここまで急速に莨が広まったのは、アメリカ大陸の発見です。このとき、インディアンの人たちが吸っていたようで、それをヨーロッパに持ち帰ったことが大きなきっかけになりました。もし、大陸の発見が遅ければ、日本に伝わるのも遅かったことでしょう。(『広辞苑』より)トータル的に見ると歴史は古い「莨」。しかし、依存性や毒性が高いため、アルコール同様、健康を脅かすものです。過度にならないよう、節度をもって楽しんでくださいね。(恋愛jp編集部)

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