キンプリ・永瀬廉、ジャニーズの“ゴリ押し枠”に!「平野ほどじゃない」「大卒キャラにしては弱い」懸念の声も

キンプリ・永瀬廉、ジャニーズの“ゴリ押し枠”に!「平野ほどじゃない」「大卒キャラにしては弱い」懸念の声も

  • 日刊サイゾー
  • 更新日:2020/09/15
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ここにきて退所するタレントが後を絶たないジャニーズ事務所。SMAPと嵐という屋台骨をなくすことになった彼らにとって、次世代スターの育成は急務だ。そんな中、事務所が次にプッシュしてようとしているのが、King& Princeの永瀬廉(21)だという。

「永瀬さんはテレビドラマや映画への出演が続いていますが、今年からますます事務所がプッシュし始めているように感じます。実際、10代女性からの支持率が非常に高く、キンプリでは平野紫耀さんに次ぐ人気です。これまでジャニーズは平野さんを猛プッシュしていましたが、その成果もあって彼は知名度を上げ、同世代のタレントの中でも群を抜いた人気を獲得しています。平野さんの人気が盤石のものになったので、次は永瀬さんを売り出そうという戦略なのではないでしょうか」(エンタメ系雑誌編集者)

この9月からは初の単独CM出演(健栄製薬「ヒルマイルド」)を果たしたほか、ドラマ出演も内定しているといった噂もある。さらに、8月には主演映画『弱虫ペダル』が公開。当初は原作ファンからブーイングが出たものの、蓋を開ければ作品の出来はなかなかだったと評判だ。しかし、観客動員数には伸び悩んだようだ。

「もちろんコロナの影響もありますが、やっぱり平野紫耀ほどではないなというのが正直なところ。映画の動員数もそうですし、プロモーションに合わせて表紙を飾った雑誌の売り上げなどを見ても『そこそこ』って感じでしたね。要因としては、抱えているファン層が非常に若いみたいなので、購買力がちょっと落ちるんですよね。でも、そんなファンもいずれは大人になりますから、今後が楽しみだなと感じます」(配給会社関係者)

永瀬自身もまだ21歳と若く、その将来性に期待を寄せる声がある一方で、不安材料もあるという。構成作家はこう語る。

「永瀬くんは現役大学生ということで、お勉強系のバラエティ番組にゲスト出演する機会も多かったようですが、地頭が悪い感じがする(苦笑)。キンプリはみんな天然ボケ入ってますが、平野くんなんかは実は賢いですし、おバカキャラで売ってる岸くんもアドリブ力があります。だけど、永瀬くんは凡庸なんですよね。あと、強めの関西弁を使うので、どうしても気の利いたことを言ってくれるのを期待しちゃうんですけど、大したコメントが出てこないことも多い。頭の回転は早くないし、シャイな部分もあってバラエティでうまく機能しないんです。本人は単独でラジオの番組も持ってますし、MCを目指したかったようですが、事務所もそれは無理だと判断して、俳優業に舵を切ってるんじゃないですかね」

さらに“現役大学生”という看板が、彼の重圧になっているのではないかという声もある。

「彼はどうも大学を卒業できるか危ないみたいですね。芸能人が大学に行く際にはみんな通る道ですが、仕事と両立しながら単位を取っていくのは本当に大変。昨年末は舞台をやりながら、テレビの仕事もこなし大学に通っていたので、死にそうな顔をしてましたよ(苦笑)。慶應や早稲田くらい偏差値の高い大学なら『中退』でも箔がつきますが、永瀬くんが通っている偏差値50台の明治学院大学じゃ『中退』は格好がつかない。どうにか卒業できるよう頑張ってるようですが、どうなることやら……」(大手芸能事務所関係者)

果たして、永瀬はこれらの懸念事項をはね退け、ジャニーズの次世代スターとして羽ばたくことができるだろうか。その活動に注目していきたい。

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