70代からの生き方、現代版「伊能忠敬モデル」

70代からの生き方、現代版「伊能忠敬モデル」

  • Forbes JAPAN
  • 更新日:2017/10/11
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早雲寺殿二十一箇条は、戦国大名の走り、北条早雲の人生訓、と伝えられている。曰く、「少の隙あらば物の文字のある物を懐中に入れ、常に人目を忍びて見るべし。寝ても覚めても手なざれば文字忘れる事あり。書くことも同じき事」。

早雲は壮年期を過ぎてから戦国人としての本格的な活動を始め、齢80にして後北条氏5代にわたる西関東支配の礎をつくった人物とされている。本当はもっと若かったらしいが、人生50年とされた当時にあって、晩成型の代表格であったことは間違いない。

その早雲が強調するのだから、年をとっても時間さえあれば読書せよ、できればメモを取れ、勉強しなさい、という含意だろう。

江戸時代の後期にも、熟年になってから歴史に残る偉業を成し遂げた人物がいる。伊能忠敬だ。当時の蝦夷地で測量を敢行したのは55歳、以後17年間で10回に及ぶ全国測量を行った。その成果である『大日本沿海輿地全図』が全貌を現し始めたとき、忠敬は72歳になっていた。

最近の悲観主義キーワードのひとつが少子高齢化である。人間は年齢とともに衰えるものだし、日本が高齢者主体になっていく事態は、深刻な社会的課題を突き付けている。

しかし、同時に寿命の延びも目を見張る。今や人生90年時代、しかも一説に「昔の八掛け年齢」という。現在の80歳は、昔であればその八掛けの64歳というわけだ。医学やライフスタイルの進歩で、元気な老人といわれる方々は、「元気な中年」なのである。

そうなると、75歳が還暦だということになる。新還暦だ。これによれば、60歳など引退するまでに15年間もあることになる。この15年間を実り豊かにするためにどうすべきか。もちろん趣味を楽しむのもよい。朝寝朝湯を堪能するのも悪くない。だが、早雲や忠敬にならって、本格的に勉強をやり直すというのはいかがだろうか。

小学校から大学までの期間を合計すると16年間。ほぼ60歳から新還暦までの歳月に相当する。これを利用しない手はない。早雲や忠敬の時代とは、比べものにならないほど教育機器や環境も整備されている。趣味的ではなく、試験を受け、資格を取るような本格的な勉強をしたらいかがだろうか。

身につけるための勉強は、仕事にも役立つ。高齢化すると記憶力や反射能力は衰えるが、ひとかどの社会生活を経てきているのだ。前半生60年間の経験を踏まえた新たな勉強が軌道に乗れば、70歳起業など当たり前になる。高齢化は日本社会の負担から財産に変わる。

畏友がいる。霞が関キャリアのトップを退官してほぼ10年、現在は多くの企業の経営を任されている。芸術、芸能に造詣が深く、それも自ら実践している。小唄、ミュージカル、ダンスと芸域は広い。著名ホールの発表会で歌い、都内の大通りのフェスティバルではジルバ、ルンバの軽やかなステップを披露する。いずれも退官後にモノにしたという。

去年の今頃、畏友が言った。「趣味は楽しい。でも気合を入れた勉強に勝るものはない。これから1年で英語をマスターすることにした」。畏友は海外経験がない。天下の秀才だったとはいえ、日本の教科書英語だ。向こう1年で、世界のビジネス界で通用する英語力を、と張り切っているが、それは果たして? というのが私の感想だった。

先日、畏友と会った。”Hi there. Whats up?”ときた。その後も英語で話したいと、小一時間、内外のミュージカル産業について滔々と英語で語った。What made him so? である。

「英語教育ベンチャーのメソッドを活用したのさ。最初に100万円を払うのだが、1年後に少なくともヒアリングは完璧にする、とコミットしてくれた。気に入った映画のスクリプトをシャドウイングで何度も聞くだけさ。この夏、プレースメント試験を受けたら、今すぐにでも海外生活に不自由しないレベルだってさ」

彼は、同ベンチャーの利用者で最高齢かつトップクラスの成績を収めた。私が「20代で留学したけど、1年じゃとてもあなたのレベルには行ってなかった」と感心すると、「聞くだけとはいっても、毎日毎日最低でも3時間、普段は早起きして4時間以上英語の勉強を続けたぜ。一日も欠かさず」。

畏友は、財布の中から一片のコピーを取り出した。「マハトマ・ガンジーの教えだよ」。彼の自筆のコピーと思しき紙片には、こう記されていた。

”Live as if you were to die tomorrow, Learn as if you were to live forever.”

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