羊は人の顔を識別できる。顔写真を使った実験で判明(英研究)

羊は人の顔を識別できる。顔写真を使った実験で判明(英研究)

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  • 更新日:2017/11/14
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カラスが人の顔を認識できるのは良く知られていることだ。犬も嗅覚だけでなく、視覚を使って飼い主を認識しているといわれている。では羊はどうなんだろう?人の姿をどの程度認識しているのだろうか?

新しい研究によると、訓練された羊は人の顔を認識できるという。その結果、4人の有名人の顔を見分けることができたそうだ。

訓練した羊に4人の有名人の顔写真を覚えてもらう

英ケンブリッジ大学の研究者による今回の研究は、羊が群れの仲間や慣れ親しんだ人間の顔を認識できることを示した先行研究を踏まえたものだ。

しかし写真を用いた実験では、羊が本当に顔を認識しているのか、それともただ写真を覚えているだけなのかはっきりと分からないままだった。

この疑問を解消するため、研究チームはウェルシュマウンテンシープ8頭を訓練して、有名人4人(前米大統領バラク・オバマ、女優エマ・ワトソン、俳優ジェイク・ジレンホール、ジャーナリスト フィオナ・ブルース)の正面の顔写真を覚えさせた。

それから今度は、彼らの正面以外の角度の写真を見せて、羊がこれを認識できるかどうか試した。この能力はこれまでヒトでしか確認されていないものだ。

まず並べて置かれた2枚のスクリーンに羊が覚えた顔写真と見せたことのない顔写真を表示する。各スクリーンにはボタンがついており、羊が頭で正解である覚えた顔写真が映るスクリーンのボタンを押せばご褒美のエサが下のトレイから出てくる。(以下の動画参照)

Sheep can recognise human faces from photographs

羊は写真の顔をきっちりと認識している

実験の結果、羊は4人の有名人を識別することができた。つまり羊の脳は写真を顔と認識しているということだ。

角度を変えて顔が映し出された場合でも、正答率は15%低下したものの識別することができた。この成績は人間並である。実は、人間ですら横顔や角度をつけた顔の認識は正面の場合よりも苦手だ。

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研究を率いたジェニー・モートン博士によると、4人の有名人はいろいろな角度の顔写真を入手しやすかったために選ばれたのだとか。

彼女は直接会ったことのない人物の顔を識別する能力が羊に備わっているであろうことについて確信を持っていたそうだが、この力があるのは羊だけではないと話す。

ご褒美がもらえるからではなくゲーム自体を楽しんでいた羊

「ある程度の脳を持つ動物なら、同じことができるはず」とモートン博士。羊には赤や緑は見えないが、それでも視覚的動物なのである。また優れた嗅覚の持ち主でもあり、これで誕生したばかりの子羊を区別する。

今回の実験では、正解するとご褒美がもらえる仕組みになっていたが、羊は問題を解くこと自体に喜びを感じているらしいそうだ。

と言うのも、モートン博士のこれまでの実験では、正解してもいちいちエサを食べたりしないことがあり、ただ問題を解くことが目的だった様子が窺えたからだ。

チンパンジー、アカゲザル、ヤギ、ハト、ミツバチでも仲間の顔を識別できることが確認されている。さらにマカク、ウマ、イヌ、マネシツグミに至っては自分とは種が異なる相手であっても顔を識別できることが知られている。

他の動物たちの人間識別テストの結果を期待しちゃいたい。猫とかブタとかハシビロコウとか。

via:.cam.ac.uk/cbsnews/sciencedailyなど/ translated by hiroching / edited by parumo

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