「このケガも何かしらの意味がある」阪神・糸原健斗は壁をどう乗り越えたか

「このケガも何かしらの意味がある」阪神・糸原健斗は壁をどう乗り越えたか

  • 文春オンライン
  • 更新日:2020/09/15

見慣れない“黒ストッキング”で颯爽とダイヤモンドを駆け抜けた。聖地に、ファンに、そして仲間に……“帰還”を告げる力強い放物線。阪神タイガースの糸原健斗が、驚異的なスピードでグラウンドに戻ってきた。

甲子園で宿敵を迎え撃った9月7日の巨人戦。2点劣勢の9回。先頭打者として打席に入ると守護神のルビー・デラロサの初球、151キロの直球を鋭いスイングで捉えた。打球は失速することなく、左翼ポールの右を通過しスタンドに着弾。今季3号ソロホームランには、チームのキャプテンを担う男の強い思いが込められていた。惜しくも1点差で敗れた後、球団広報に託したコメントにすべてが凝縮されていた。

「まずは怪我した時から、リハビリ中もずっと支えていただいたトレーナーの方々や自分に携わってくれたすべての方々のおかげで、グラウンドに立つことができているので、すごく感謝しています。また、待ってくれていたファンの方々にもすごく励まされ今日の試合の応援も含め本当に感謝しています」

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糸原健斗

アクシデントを「踏み台」と捉える強いメンタル

つい1カ月半前のことだ。7月22日の広島戦に2番・二塁で先発出場していた背番号33が、試合途中から姿を消した。前日にはキャリア最長を更新する12試合連続安打を放ち、打率.310とチームをけん引していた。何らかのアクシデントがあったことは間違いなかったのだが、甲子園の記者席にいた僕は「そこまで深刻ではないだろう」と高をくくっていた。

糸原という選手にどうしても「ケガ」という言葉が結びつかなかった。18年から2年連続で全試合出場。過去に何度も「これぐらいの痛みなら……」と、グラウンドに立ち続けてきた姿を見てきた。しかし、「また明日になれば何事も無かったかのようにスタメンに名を連ねるだろう……」という予想は、試合後の広報発表によって覆された。「右手有鉤(ゆうこう)骨の骨折」――。軽症ではなく、矢野監督も「抹消になる」と明言し、長期離脱が濃厚になった。

6日後には大阪市内の病院で骨片除去の手術。自身のインスタグラムには右手を三角巾で吊った姿の写真とともに「このケガも何かしらの意味があると思うし、成長できるチャンスだと思います。また全力で頑張ります」と添えて投稿した。今思えば、この瞬間から“超速”への歩みは始まっていた。決して小さくないアクシデントに立ち止まるどころか、一回り大きくなれる「踏み台」と捉える強いメンタル。18年の開幕戦から始まった連続試合出場は312でストップしても、本人の視線はまた“次の試合”へ向けられていた。

再び始まったキャプテン糸原の「存在意義」を示す戦い

スイングで負荷のかかる野手に多い有鉤(ゆうこう)骨の骨折。過去の事例を見ても、全治2~3カ月が一般的で決して簡単に乗り越えられるケガでもない。それでも、昨年はDeNAの宮崎敏郎が約1カ月という速さで復帰。定かではないが、宮崎のケースも糸原にとって一つのモチベーションになったのかもしれない。

コロナ禍で取材規制があるため、リハビリの過程を間近で取材することはできなかったものの、伝わってくる進捗の数々はどれも予想を大きく上回るスピード。オーバーペースで痛みが再発すれば、残りのシーズンを棒に振るリスクだってある。時には手綱を緩め、締める時はきつく。“焦らず急いで”を可能にしたのが、毎日、いや、1分1秒をともにしたリハビリ担当のトレーナー陣やファームのスタッフの存在。他にも、外部には見えない所で数々の支えがあったからこそ、ホームラン後の“第一声”に周囲への感謝を込めた。

7日からは7試合連続でスタメン出場(14日現在)。キャプテン糸原の「存在意義」を示す戦いが、再び始まった。昨年、生き様のにじむ言葉を聞いていた。「自分にはホームラン打ったり、すごい守備をしたり、一芸がないからシーズン出続けることで安定感を見せたい。そこだけはこだわってきた。他の人が3打数1安打なら、自分は3打数2安打。もう1本打つという、そういう積み重ねで勝負してるんで」。目の前の1試合、1本の安打のために1日でも早く帰ってくる必要があった。

復帰の前後で、プレーヤーとしての信念は不変でも、マイナーチェンジした部分もある。リハビリの期間に続けてきた黒のストッキングを見せるクラシックスタイルを、1軍に合流してからも継続。ケガを乗り越えた日々を脳裏に刻みつけるためか、2軍スタッフへの感謝の思いを込めたのか……。“足下”には無形の力がみなぎる。本拠地での登場曲も奇数打席では岡本真夜の「TOMORROW」に変更。「涙の数だけ強くなれるよ」の歌声を背に、バッターボックスに歩を進めている。自らの進化に、この1カ月半はどんな意味をもたらしたのか。また一つ壁を乗り越えた虎のキャプテンに聞きたい事は山ほどある。

チャリコ遠藤(スポーツニッポン)

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(チャリコ遠藤)

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