AI搭載の超高機能ヘッドフォン「Vinci」 わずか99ドルで発売中

AI搭載の超高機能ヘッドフォン「Vinci」 わずか99ドルで発売中

  • Forbes JAPAN
  • 更新日:2016/11/30
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スマホやPC、ゲーム機が格段に進化したのに対し、イノベーションと程遠いのがヘッドホンだ。ワイヤレスやデジタル対応の製品は登場したが、イヤホン端子がiPhoneからなくなっただけで大騒ぎになったように、まだ旧態依然とした製品が主流なのだ。

ここにビジネスチャンスを見出したのが、中国人の起業家マックス・ウー(36)だ。ウーは2年前にヘッドホンメーカー「Vinci」を北京に設立。世界で最も野心的なヘッドホンの開発に取り組んでいる。「Vinciのコンセプトは、頭に乗せるロボットです」とウーは話す。

突拍子もない話にも聞こえるが、VinciにはSiriのような音声AIアシスタントが搭載されており、所在地の把握やウーバーの配車手配、受信メッセージの読み上げ、天候の通知、心拍数の計測、走行距離の測定、レストランの予約、ナビゲーションなどが利用できる。操作は音声がメインだがタッチパネルも搭載している。

16ギガHD内蔵、スマホ無しで音楽が聴ける

VinciはAndroidベースのOSを搭載し、Wi-Fiに接続可能。SIMカードスロットが搭載されており、データ通信SIMを挿入すれば単体で動作する。スポティファイのアプリをダウンロードして使うこともできる。Vinciは製品化に向けて今月キックスターターで出資を募り、目標額に到達したばかり。正式リリースは来年3月になる見込みだ。この製品は現在、キックスターターで99ドルで販売中だ。

「AIの進化によって、我々は重要な転換期を迎えています。5年、10年後にはSFのような世界が実現しているでしょう」とウーは言う。

筆者はVinciのデモ機を使用してみたが、手に取るとずっしりと重みを感じる。外観は「Beats」のヘッドホンによく似ており、頭の上部に触れる部分に柔らかいクッションが付いている。形状は長方形でBeatsとは異なる。Vinciの「公式カラー」はイエローだが、欧米の男性にはブラックの方が人気になるかもしれない。

完成品では、音声AIアシスタントが常時オンになり、心拍数をリアルタイムで測定することができるという。また現状でも既にSiriやグーグルの音声アシスタントを使うのと同じ要領でVinciとやり取りをすることができた。

例えば、ロックバンド「Weezer」の楽曲が聴きたいと話すと、スポティファイが起動して「Island in the Sun」が流れた。イヤーカップのタッチパネルをスワイプすると、曲をスキップすることもできる。音声操作でのナビゲーションにも対応を予定している。内蔵ストレージは16GBもあるので、USB経由で音楽データを保存して持ち歩くことも可能だ。

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ウー(右)と共同創業者のデビッド・チュー(左)

米国に留学、MITで学んだ中国人

「Vinciのアイデアを思い付いたのは、私がMITに留学中だった3年前。iPhoneを装着し、ヘッドホンでジョギングしている人を多く見かけ、もっとスマートな方法があるはずだと考えた」とウーは話す。北京生まれのウーは、米国のカーネギーメロン大学で博士号を取得後、MITでハードウェア工学を学んだ。

「歩きながらスマホを取り出すよりも、ヘッドホンで操作する方がはるかに便利だ」とウーは話す。サイズがやや気になるが小型化できれば普及する可能性は大いにあるだろう。

Vinciは今後SDKを公開し、サードパーティ製アプリを自社プラットフォームからダウンロードできるようにする。例えば、マクドナルドがVinci向けアプリを開発すれば、ヘッドホンを装着したまま音声でビッグマックを注文できるようになるかもしれない。開発で最も苦労したのは、ユーザーインターフェースだという。「Vinciの場合は聴覚や触覚で直観的に操作できるようにする必要があった」

ウーはこの1年間、音声認識システムの開発に注力してきた。デモ機ではまだ完成には至っていないが全てを自社開発した技術力は高く評価できる。

ウーが描く未来図は非常に野心的だ。消費者がヘッドホンにこれだけの機能を求めているかは疑問だが、世の中を変革しようとするウーの挑戦は尊敬に値する。Vinciはヘッドホンとしての性能も高く、中高音が鮮やかで、低音も迫力がある。何よりも、他のデバイスに繋がなくても音楽を聴けるのは便利だ。

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