世界最長の偉大な国王!プミポン国王の遺徳をしのぶタイ王宮の旅

世界最長の偉大な国王!プミポン国王の遺徳をしのぶタイ王宮の旅

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  • 更新日:2016/10/18
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世界最長の偉大な国王!プミポン国王の遺徳をしのぶタイ王宮の旅

タイ国民に親しまれているプミポン国王が崩御。 チャクリー王朝第9代のタイ国王として1946年に18歳で即位し、世界最長の在位70年という国家君主。数々の国家危機を乗り越えてきた偉人です。「王室プロジェクト」と銘打った社会事業でタイのオリジナルブランドを展開し、タイ観光のお土産としての人気の高品質な食品もプロデュース。そんなプミポン国王の遺徳が感じられるタイの旅はいかがでしょうか?

■プミポン国王の遺徳が最も感じられる聖地「王宮&ワット・プラケオ(エメラルド寺院)」

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写真:澤 慎一

タイでは朝夕に国歌が流れ、その間は直立姿勢を保ったまま動いてはいけません。タイは東南アジアで唯一、戦争で欧米諸国の植民地支配から逃れた国であり、これは国王の政治手腕によるもの。日本では、「日の丸」「君が代」は天皇の戦争責任と相まって、これを拒絶する人も多いのですが、タイでは国民のすべてが国王を英雄視。タイ国民を戦争から守った王として、絶大なる人気を誇っています。

プミポン国王をはじめ、タイ国王の遺徳が感じられる観光スポットが「王宮&ワット・プラケオ(エメラルド寺院)」。王室の重要な祭典や迎賓館として今も現役として使われ、プミポン国王の遺徳が最も感じられる場所です。夜には敷地内の数多くの寺院がライトアップ。白亜の壁の向こうに、タイならではのきらびやかな寺院を見ることができます。

■プミポン国王も儀式に!王室守護寺「ワット・プラ・ケオ」

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写真:澤 慎一

王宮のうち、最も中心となる建物が、“エメラルド寺院”で知られる「ワット・プラ・ケオ」。チャクリー王朝の初代国王ラーマ1世が1782年、王室を守る寺院として建てたもの。精緻なタイル張りの外観はきらびやかで美しく、タイで最も威厳のある仏教寺院です。

「ワット・プラ・ケオ」のご本尊となるのが『エメラルドの仏』。高さ66センチのヒスイ製で、タイ人のアイデンティティーとなる霊験あらたかな仏像です。年に三回(夏・雨期・乾期のはじめ)、仏像の衣替えがあり、これは王室の大切な行事の一つ。プミポン国王も、衣替えの儀式を執り行われました。

■美しき王族の納骨堂「チャクリーマハープラーサート宮殿」

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写真:澤 慎一

続いても、王宮内にある建物「チャクリーマハープラーサート宮殿」。数ある王宮建築でも、西洋風のルネサンス様式に、タイの装飾をほどこしたお洒落な宮殿です。チャクリー朝100周年を記念し、ラーマ5世がイギリス人の建築家に命じて建設。白亜の威風堂々とした建物で、「チャクリー王朝100年祭」となる1882年に完成しました。

建物のほとんどは非公開。1階部分の武器博物館だけが公開されています。「チャクリーマハープラーサート宮殿」は現在、王族の納骨堂として使用。お亡くなりになられたプミポン国王も、この宮殿で眠ることになるのでしょうか?きらびやかなタイの伝統的な尖塔と装飾が、亡くなったプミポン国王を悲しみながらも毅然と美しく輝き、王室の威厳を感じさせます。

■歴代国王の像を安置「プラサート・プラ・テーピドーン」

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写真:澤 慎一

王宮は、白壁に囲まれた敷地面積20万平方メートルの広大なエリア。芸術の粋を凝らした名建築がずらりと並び、繊細な装飾やユニークな仏像がたいへん素晴らしい。
ブッダの遺骨を納めているとされる黄金の仏塔がそびえ、その隣にはアンコール・ワットをイメージさせる美しい寺院があります。四段重ねの屋根。カラフルなタイルをはめ込んだ円柱形の塔が特徴の寺院「プラサート・プラ・テーピドーン」(写真)。

「プラサート・プラ・テーピドーン」は、仏教の守護神の一つである帝釈天(たいしゃくてん)が住んでいるとされる山を表したもの。クメール様式の塔を持ち、先端にはシヴァ神のシンボルも。内部は非公開。ラーマ1世からラーマ8世までの歴代国王の像が安置されていますが、プミポン国王の像も奉納されることになるのでしょう。

■プミポン国王の遺徳「ロイヤル・プロジェクト・ショップ」でタイ土産を

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写真:澤 慎一

最後に、タイへ観光で行かれたなら、タイのお土産にぜひご覧いただきたいのが「Royal Project Shop」(ロイヤル・プロジェクト・ショップ)。タイ王室がプロディースするショップで、“Doi Kham(ドイカム)”と呼ばれる王室主導のタイオリジナルブランドを展開しています。

ドイ・カムのコーヒーやマカデミアナッツ、ハーブティー、コーヒークッキー、ドライフルーツ、ハチミツ、乳製品、パン、マッサージオイル、雑貨、チェンマイ産のイチゴを使ったジャムなど実に多彩。王室管理のもとで高品質・安全な食品などを販売しています。

このロイヤルプロジェクトは、タイ農村部でアヘン栽培をしているのを見て、心を痛められたプミポン国王が始めたもの。農産業で安定的な収益が得られるよう社会支援を行うことを目的としています。新鮮で安全な食材などを適正な価格で買えることに加えて、タイの社会発展にも貢献できる素晴らしいプロジェクト。

写真は、タイ観光の玄関口となる「スワンナプーム国際空港」の地下1階にある店ですが、バンコク中心街のデパート(サイアムパラゴン、セントラルワールドプラザなど)や、スーパー(フジスーパーなど)にも商品が置かれているので、タイに旅行に行かれたらぜひチェックしてみて下さい。

■おわりに

「王室プロジェクト」の実施など、開明君主としてタイ国民から深い敬愛を集めてきたプミポン国王。その死はたいへん悲しいことですが、ご紹介した観光スポットを巡り、国王の人徳に触れてみてはいかがでしょうか?

「王宮&ワット・プラケオ(エメラルド寺院)」の詳細や、周辺の観光スポットについては別途、記事にまとめていますので、ご興味のある方は関連MEMOのリンクからのぞいてみて下さい。

なお、タイでは依然として階級社会、首都と地方との格差が激しく、地方の農民層から支持を集めるタクシン派(タクシン元首相を支持する人たち)と、これに反対する都心部の中流階級との間で衝突。軍事クーデターなども起こり、武力衝突がしばしば繰り返されています。これまではプミポン国王が調停役として采配をふるうこともありましたが、国民から絶大な支持を集める国王がお亡くなりになり、今後のタイ社会は不透明さを増すことになるでしょう。

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