<受動喫煙から子どもを守る>東京で条例成立~ 注目したい 「タバコ値上げ」の抑止力

<受動喫煙から子どもを守る>東京で条例成立~ 注目したい 「タバコ値上げ」の抑止力

  • HEALTH PRESS
  • 更新日:2017/10/12
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「安価なタバコ」が乳児を殺す?(depositphotos.com)

10月5日の東京都議会で、都民ファーストの会と公明党が共同提出した「東京都子どもを受動喫煙から守る条例」が賛成多数で可決・成立した。「私生活の空間での喫煙」に歯止めをかける都道府県条例としては全国初となる(施行は2018年4月)。

同条例は、子どもがいる自宅内や自動車内などでの禁煙を保護者の「努力義務」とし、受動喫煙防止措置のない施設にも子どもを立ち入らせないよう課しているが、いずれも「罰則」はない。

一方、海外に目を転じれば、タバコの値上げに伴なって「乳児の死亡率」が減少している可能性が高いとされる最新の知見が公表され、耳目を集めている。

話題の研究報告は、英インペリアル・カレッジ・ロンドンのFilippos Filippidis氏らによる、興味深い示唆だ(『JAMA Pediatrics』9月18日オンライン版に掲載)。

今回の研究は、2004~2014年にわたる欧州各国(EU加盟の23カ国)のデータに基づいて実施されたもので、10年間のタバコの値上げ実態と乳児の死亡率の推移を比較検証した。

まずは上記の期間中、「出生1000人あたりの死亡率が4.4人から3.5人へと減少」している事実がデータ上から読み取れた。さらに「タバコ1箱あたりの平均価格が1ユーロ(約132円)上昇するごとに、値上げされた同年の乳児死亡率が1000人あたりでマイナス0.23人、その翌年もマイナス0.16人と減少傾向」が認められた。

安物のタバコを吸って乳児の死亡率がアップ

しかし、単純に「タバコの値上げ=乳幼児の死亡率減」といいことづくめでリンクしないのが、<健康に良くないのに国が販売を許可している>この嗜好品のなんとも厄介な部分である。事実、今回の研究でも次のような皮肉な現象が明らかになった。

それは「その国で最も安価なタバコ製品の価格と、すべてのタバコ製品の平均価格(中央値)の差額が、拡大すればするほど、乳幼児死亡率はむしろ上昇傾向をみせる」という共通項だ。

つまり、折々の値上げに伴い、経済的に追いつけない(それでも止められない)愛煙層が、最安価ブランドへ一極集中しているというわけだろう。

具体的には、すべての調査対象国のデータに基づいた解析の結果、「最低価格と平均価格の差が10%増大する度ごとに、翌年の乳児死亡率が出生児1000人あたりで0.07人の増加」という数値が示された。

禁煙よりも最安値のタバコに手が伸びる

もちろん今回の知見が、そのまま「タバコの価格上昇と乳児死亡率の高低下の因果関係」を証明したわけではないのは言うまでもない。たとえば、米ハンティントン病院小児科のMichael Grosso氏は「減少」そして「増加」の両傾向とも「当然の結果」との見方を明言し、次のようにコメントしている。

「まず増加のほうに関していえば、母親の喫煙と乳児の死亡率との関連は何十年も以前から知られており、母親の喫煙は乳児の呼吸器疾患と強く関連している。そればかりか、乳幼児突然死症候群(SIDS:Sudden Infant Death Syndrome)リスクを倍増させることも既に示唆されている」

「また、減少傾向については、値上げでタバコを買えなくなった母親が増えた結果、乳児の健康に寄与したと考えられる。当然といえば当然の研究結果だ」

一方、研究を実施した側のFilippidis氏らは、最安価と平均値の差が拡大するに伴なって(翌年の)乳児死亡率が増加する現象に関しては、「タバコが値上げされると、禁煙という選択肢をとらず、より価格が手ごろな格安品に切り替える女性が多いのではなかろうか」と、やはりスライド説を推している。

タバコ税収は約2.5兆円、喫煙の経済的デメリットは約4.3兆円

そんな考察を前提に、「今後のタバコ規制においては、こうした格安タバコの排除を視野に入れたタバコ税や価格規制の導入が考慮されるべきだろう」と研究陣は強調している。

こうした「胎内(胎児)への悪影響」により踏み込んだ欧州勢の考察姿勢に比べ、わが国ではようやく「私生活空間」における子どもたちへの配慮(努力義務)が都レベルで条例化されたばかりだ。

日本国内のタバコ税収は一説に約2兆5000億円、喫煙による経済的デメリットは約4兆3000億円という概算もある。前者のメリットを凌駕する研究報告のほうが数的にも圧倒的に多い。この差こそ、もっと語られてもいいのかもしれない。
(文=編集部)

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