日本海で演習の米空母、乗員は何を語ったのか

日本海で演習の米空母、乗員は何を語ったのか

  • WSJ日本版
  • 更新日:2017/11/13
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【原子力空母ロナルド・レーガン】 米原子力空母3隻が11日、複数の艦船と陣形を組んで日本海での訓練を開始した。空母3隻は約200機の戦闘機とともに動く。米国と北朝鮮が挑発合戦を繰り返す中、朝鮮半島近くでの米海軍力の誇示としては過去10年で最大規模だ。

14日まで続く演習には日本と韓国も参加。米原子力空母ロナルド・レーガンの乗員らは合同演習について、大規模かつ絶え間ない攻撃を共同で実施できるようにするためだと述べた。

西太平洋地域で空母3隻が参加する合同演習は2007年以来初めて。ドナルド・トランプ米大統領は今回の演習が核開発プログラムを進める北朝鮮への警告だと強調。訪問先の韓国で先週、これら空母を「使用する必要が生じないことを神に祈る」と述べていた。これに対し、北朝鮮の国営メディアはトランプ氏を「戦争屋」だと応酬。トランプ氏も北朝鮮が個人的な中傷を続けているとツイッターに投稿した。

ウォール・ストリート・ジャーナルは約24時間にわたって空母ロナルド・レーガンに搭乗し、乗員たちや訓練の様子を取材した。北朝鮮沿岸から数百キロの場所で演習する乗員たちは北朝鮮とのにらみ合いを際立たせないよう注意しながらも、訓練を通し戦闘態勢を万全に整える考えだと話した。

合同演習の指揮を執るマーク・ダルトン少将は、「われわれは米国の国益と同盟国を守る準備ができている。それがメッセージだ」と述べた。

北朝鮮との衝突、最初の標的は

軍事評論家らは北朝鮮と武力衝突となった場合、空軍力で圧倒することが短期で決着をつける鍵になると話す。空母3隻に搭載された戦闘機の多くはF18型で、命令が下されれば数分で北朝鮮上空に到達できる。

11日にロナルド・レーガンで行われた訓練では、26の戦闘機が1分間に3機ずつのペースで艦載機射出機(カタパルト)から次々と発艦していった。別の訓練では空母2隻から飛び立った戦闘機が、日本の基地から合流した航空機と攻撃シミュレーションを実施した。

北朝鮮との戦争が勃発した場合、米軍による初期の攻撃は、爆撃機にとって脅威となる地対空ミサイル設備や、米国や同盟国に向けた発射が警戒される弾道ミサイル発射台がターゲットになる公算が大きい。

軍事情報誌ジェーンズの上級アナリスト、ラジワン・ラーマット氏は「米国は軍事力を出来るだけ集約し、緻密に計画された攻撃を複数かつ同時にしかける能力を維持することが重要だ」と話す。

ロナルド・レーガン上では荒海のコンディションの中、11日夜まで離着艦訓練が実施された。機体が空母に着艦する際はフックで停止させるが、中には着艦がうまく行かず、エンジンを噴射させ再び離陸していく戦闘機もあった。

一部の乗員らは、紛争が起きた場合に最前線にいることを家族が心配しているが、自分たちは任務に集中していると語った。船上ではインターネットへのアクセスが制限されており、北朝鮮との対立を連日伝えるメディアの情報もある程度遮断されている。乗員は海に出れば自由時間も少ない。

甲板部に所属するスティーブン・グリック大尉は「テレビでも見ない限り、緊迫感の高まりは感じないだろう」と述べた。

ピザと映画でつかの間の休憩

米テキサス州ラボック出身のF18パイロット、エイミー・へフリン大尉は、戦争が始まる可能性はあまり考えていないという。3隻の空母が参加する大規模演習は通常訓練よりも大変だが、あらゆる状況に備えるために有効だとし、「パイロットとしての腕を可能な限り磨くだけだ」と語った。

11日の夕食にはピザとチキンウイングが準備された。ロナルド・レーガンの厨房では約6000人のために毎日1万8000食が調理されている。

食後は格納庫でタッチフットボールを使ったトレーニングを行う乗員もいれば、ホラー映画「チャイルド・プレイ」やベトナム戦争を描いた「地獄の黙示録」をダイニングエリアで鑑賞する乗員もいた。

艦橋にいたマイケル・ドネリー大佐は3隻の空母が前回集まったグアム島近くでの演習にも参加していた。ドネリー氏は、今回の演習が日本海で実施されたことはこの地域の重要性を表すものだと指摘。演習は米国を挑発する国々に向けてのメッセージになるのかとの質問に対してはこう答えた。「確実にそうなるだろうと考えている」

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