【現地発】スペイン代表番記者が明かす「ロペテギ騒動」の裏事情。“仕掛け人”はあの大物代理人だった

【現地発】スペイン代表番記者が明かす「ロペテギ騒動」の裏事情。“仕掛け人”はあの大物代理人だった

  • サッカーダイジェストWeb
  • 更新日:2018/06/14
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長年の友人であるロペテギ(左)の決断に、イエロ(右)はだれよりも心を痛めているはずだ。(C)Getty Images

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メンデスに諭され、メンデスの力によってマドリーの監督の座を射止めたロペテギだったが、それによって失ったものはあまりにも大きい。(C)Getty Images

6月12日、レアル・マドリーが公式声明を通して発表した「ジュレン・ロペテギ、マドリー監督に就任」の一報により、スペイン代表の内外に激震が走った。ポルトガルとのグループリーグ初戦を3日後に控えた指揮官のまさかの“逃亡劇”。これにより、チームは極めて困難な状況に置かれた。

ロペテギの代理人は、ジョルジュ・メンデスだ。彼が設立したエージェント会社「Gestifute」とロペテギの双方の関係者によれば、クリスチアーノ・ロナウドやジョゼ・モウリーニョらを顧客に持つ業界きっての敏腕代理人は、1年以上前から、ロペテギに対してマドリーの監督就任の話を持ちかけていた。

ロペテギが「自分にそんな資格はない」と頑なに否定しても、メンデスは自分に任せておけば大丈夫と言わんばかりに、「これまでだって、自国の1部リーグで監督を務めたことがないにもかかわらず、ポルトガルの名門クラブ(ポルト)の監督に就任できただろ? チャンピオンズ・リーグで采配を振るえただろ?」と、不可能を可能にしてきたみずからの代理人としての圧倒的な実績を盾に、何度も諭したという。
言うなれば今回は、そのメンデスの悲願が見事に達成されたわけだ。ロペテギは先週日曜日(6月10日)、この大物代理人の尽力によって、これから数週間スペイン代表の仕事と並行してこなしていくべき任務(マドリーの監督職)が用意されたことを知るに至った。

その時点ではまだ、限られた関係者のみが知りうるトップシークレットだった。だが、その2日後、マドリーの公式発表により白日の下に晒された。そして、さらにその約1時間後、スペイン・サッカー連盟のルイス・ルビアレス会長も事実関係を認める公式文書を発表した。

「すぐに解任すべきだ!」

連盟内部には、ワールドカップに専念すべきタイミングでみずからの利益を優先した今回の指揮官の行為を「裏切り」と見なす意見が相次ぎ、強硬派の中からは解任論を訴える者も出た。代表チームのSDを務めるフェルナンド・イエロを内部昇格させる具体案まで議題に上ったほどで、実際、それらのアイデアはのちに実行に移されている。

その後、SDのイエロや選手たちは、12日午後の練習前にロペテギ本人から報告を受けた。完全な事後報告であり、その直前の出来事であろうイエロがロペテギを叱責する映像は、『TELECINCO』(スペインの民放TV局)のニュースでも流された。
イエロとロペテギは長年の友人でもあるが、そのイエロですら、知っていたのはマドリーのゼネラルディレクターであるホセ・アンヘル・サンチェスが、水面下でロペテギの調査を行なっているということくらいだった。それだけに、彼は友人のまさかの決断にだれよりも心を痛めているひとりだろう。

今回、マドリーとの交渉を担当したのはメンデスの忠実なパートナー、カルロス・ブセロだが、背後で操っていたのはボスのメンデスだ。『Gestifute』の関係者は言う。監督としてのキャリアを構築してくれたメンデスに、ロペテギはものすごく恩義を感じているのだと。今回のオファーを無下に断ることができない事情が、ロペテギにもあったわけだ。

しかもスペイン代表には、メンデスがクライアントとして抱える選手が4人いる。正GKのダビド・デ・ヘア、MFのサウール・ニゲス、FWのロドリゴとジエゴ・コスタの4選手だ。したがって数か月前から、ロペテギ監督に対しては、ワールドカップ後のキャリアの構築を考慮しながら采配を振るうのではないかという疑惑が、主力選手の間でつねに渦巻いていた。

そうした背景があったからこそ、ロペテギが例の「事後報告」を行なった直後には、怒りを露にした選手が続出した。所属チームでの進退問題が浮上する選手もいる中で、「W杯に専念すべき」と再三にわたって警鐘を鳴らしていたのは、だれあろう指揮官本人。それが、みずからの発言に反するような行動を起こしてしまったのだから、もはや求心力の低下は避けられなかった。
今回の発表で大きな影響を受けたもうひとりの人物が、スペイン・サッカー連盟会長のルイス・ルビアレスだ。会長選に勝利してすぐに、ロペテギとの契約延長(2020年まで)を発表したのは、いまからわずか3週間前(5月22日)のことだ。

マドリーの会長、フロレンティーノ・ペレスとも良好な関係を築いている旨を強調してきたが、蚊帳の外に置かれる格好になった今回の件により、図らずも実状はそうではないことが明らかになった。「公表するのは大会が終わってからにしてほしい」というルビアレス会長の願いも、ペレスによって完全に無視された。

みずからの権威が失墜してしまいかねないと考えたルビアレスは、モスクワで開催されるFIFA総会への出席を急遽キャンセルし、スペイン代表がベースキャンプ地にするクラスノダールに帰還。そして、ロペテギの電撃解任を決めたのだった。

文●ディエゴ・トーレス(エル・パイス紙/スペイン代表番記者)
翻訳:下村正幸
※『サッカーダイジェストWEB』では日本独占契約に基づいて『エル・パイス』紙の記事を翻訳配信しています。

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