司法試験合格率、今年も名門校が惨敗のワケ “危険水域”の法科大学院は?

司法試験合格率、今年も名門校が惨敗のワケ “危険水域”の法科大学院は?

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  • 更新日:2017/09/15
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法科大学院・司法試験合格率ランキング(1~10位)

法務省は12日、2017年の司法試験合格者を発表した。合格者は1543人だったが、法科大学院からの合格率はわずか22.51%にとどまった。法科大学院の“重傷”、いや“重体”が続いている。

大学院別でみると、合格者数の上位は慶応大(144人)、東京大(134人)、中央大(119人)。合格率の上位は、京都大(50%)、一橋大(49.59%)、東京大(49.45%)だ。

合格率ランキング11位以降はこちら

一方、大学入試で難関、人気といわれているところの法科大学院であっても、その実績はかなり厳しい。以下は、合格率10%台の大学である(受験者数、合格者数、合格率の順)。

筑波大 72人、11人、15.28%

上智大 138人、16人、11.59%

明治大 257人、30人、11.67%

九州大 88人、17人、19.32%

関西大 104人、12人、11.54%

関西学院大 98人、18人、18.37%

同志社大 112人、20人、17.86%

立命館大 174人、21人、12.07%

次の6校は近年、志願者(学部)を増やした大学や地域を代表する大学だが、合格者、合格率ともに1ケタで、危険水域を超えている。

青山学院大 42人、2人 4.76%

法政大 107人、8人、7.48%

立教大 105人、9人、8.57%

新潟大 25人、1人、 4%

南山大 48人、4人、8.33%

広島大 50人、3人、6%

今年になって急に悪くなったわけではない。2016年の合格率は法科大学院全体で20.68%と、さらに悲惨だった。ここ数年、多くの法科大学院は10%台をうろうろしている。

もっとも、合格率が低い法科大学院だけを責めるのは酷である。そもそも法科大学院による法曹養成制度が十分に機能していないのだ。悲しいかな、法科大学院そのものに人気がない。

法科大学院制度がスタートして2年目の2005年は、法科大学院志願者数が4万1756人、入学者数は5544人だった。これに対し、2017年の志願者数は全体で8159人、入学者数は1704人。2005年と2017年を比べると志願者数は5分の1、入学者数は3分の1に減っている。

なぜ、こんなことになったのか。

入学すればほとんどの人が医師になれる医学部と異なり、法科大学院は、進学しても法曹への道が保証されない。法科大学院の学費は、私立なら2年で200万円以上、3年で300万円以上かかる(法学の既修、未修で2年、3年のコースがある)。こんな大金を払っても、現状、司法試験に合格できるのは5人に1人程度しかいない。志願者が減るのは当然だ。こうして、優秀な人材は法曹を目指さなくなる。

これは法曹界、いや日本の将来にとって相当深刻な事態である。単純計算でいえば、わずか十数年で、弁護士、検察官、裁判官になりたいという優秀な人を約3万人以上(4万1756人-8159人)も失ったことになるのだから。

一方、司法試験には、法科大学院に通わず「司法試験予備試験」を通った者が受けられる制度がある。時間的、経済的に法科大学院に通えない人向けの試験で、これに合格すれば司法試験の受験資格を得られる。こちらの合格率は72.5%(2017年の受験者数400人、合格者数290人)。いわゆる地頭のよさに自信がある天才、秀才たちは、法科大学院はムダとばかりに、チャレンジする。

こうまでそっぽを向かれては、よほどの司法試験合格率上位校でない限り、法科大学院の存続は厳しい。実際、今日まで35校が募集停止(廃止を含む)に追い込まれた。立教大、青山学院大も撤退する。今後も募集停止は増えるだろう。だが、責任は誰もとらない。

法科大学院制度は事実上、破綻している。それに伴い法曹志願者が減ってしまうと、20年、30年後の法廷はどうなるのだろう。優れた裁判官、検察官、弁護士が少なくなり、まともな裁判が行えなくなる日が来るのではないか。

そんな国にさせないために、早急に法科大学院制度、法曹養成のあり方を見直すべきである。たとえば、法科大学院の学生数を、例年の司法試験合格者数に近づける、総量規制的な荒療治を行い、合格率を高める。そして全体の司法試験合格者を徐々に増やしていくとか……。

(教育ジャーナリスト・小林哲夫)

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