「あの竹、茶道具に使えそう!」危険な戦場でも竹林に夢中な、ミスターへうげもの・古田重然(織部)

「あの竹、茶道具に使えそう!」危険な戦場でも竹林に夢中な、ミスターへうげもの・古田重然(織部)

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  • 更新日:2017/09/16

名古屋在住、日本大好きラジオDJクリス・グレンが語る、
日本が誇る錚々たる戦国武将たちの魅力。
外国人の目に我が国の英雄たちはどう映っているのか?

「武将兼アーティスト」って……なんかカッコいい

古田重然? 誰、それ? と思う人も多いかな?
古田織部と言った方が、わかりやすいかも。

古田重然=古田織部は、戦国武将でもあり、大名でもあり茶人でもあり、茶器や庭園をつくったりもするアーティスティックなセンスの持ち主でもありました。
重然がつくった茶道の流派「織部流」、ダークグリーンや黒が美しい「織部焼」も有名。茶人・古田 織部の弟子には、二代将軍・徳川秀忠、小堀遠州、本阿弥光悦もいたんですよね。

こんな感じで「武将」のイメージより「茶人」のイメージが強い重然ですが、実は、織田信長の使番としても活躍しているし、秀吉の家臣になってからも、小田原征伐など、さまざまな戦いで武将として活躍しています。

武将でもあり、茶人でもあった重然には、こんなエピソードがあります。
大坂夏の陣(冬の陣とも言われている)の最中、佐竹義宣の陣を訪問した時、茶杓を作るのにピッタリな竹がたくさんある竹林を発見! 合戦中で、危険な立場なのにも関わらず、竹をもとめて竹林へと入っていってしまいました。
パパーン! 敵の弾は重然の頭部をかすめ、ケガを負ったもの、なんとか命拾い。

このとき重然は、兜をかぶっていなかったらしく「やっぱり、これからは、どこに行くにも兜をかぶっていないとダメだね」と言ったとか(笑)
好きなものを見つけると、夢中になって他のことを忘れちゃう気持ち、わかるなぁ。僕も同じタイプです!

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せっかく命拾いした重然だけど、このあと、家康から切腹を命じられてしまいます。豊臣側にヒミツの情報をいろいろと流していたとか、家康暗殺計画に関係しているとか、そんな疑いがかけられたみたい。

それが本当だったかどうかはわからないけど、切腹を命じられた重然は、言い訳もせず、潔く切腹…。
やはりサムライです。立派な武士であり、茶人であり、アーティストでもあった古田重然=古田織部。

彼の残した芸術家としての功績も忘れないでいたいですね。

〈以下英訳〉
Furuta Shigenari is better remembered to history as Futruta Oribe, a samurai warrior, tea master, potter, and artist.

Born in 1544 in Motosu, Mino Province, (Gifu Prefecture) Oribe had many talents. He was originally a Tsukaiban (messenger) in the employ of Oda Nobunaga, reporting directly to his lord on the progress of battles, and his talent lay in explaining how a battle was faring.

He later met Sen no Rikyu, and became an apprentice to the great tea master. In fact, it was Oribe who influenced Rikyu in regards to seeing beauty in flaws, (wabisabi) and pointing out the marks, scars and impurities in the pottery that had until then been regarded as inferior. Oribe would become the leading tea master following Rikyu’s death, and was the instructor to the Shogun, Tokugawa Hidetada, as well as luminaries such as Kobori Enshu and Honami Koetsu!

Oribe created the Oribe-Ryu style of tea ceremony, and Oribe-yaki, a type of pottery famed for its use of dark green and brown on bone-white glaze, painted in geometric patterns.

The story goes that during the Siege of Osaka, while visiting the battle camp of Satake Yoshinobu, Oribe noticed a nearby bamboo grove with the right type and size of bamboo stalks for producing Chashaku, the small bamboo spatulas for scooping tea, and for making bamboo water dippers used during the tea ceremony. Excited by his discovery and forgetting that a battle was in progress, Oribe entered the bamboo grove in search of the perfect bamboo. An enemy sniper noticed someone moving in the grove, and seeing some light reflected of his naturally bald head, shot at Oribe!  Bang!  The lead shot from the matchlock gun grazed his head, Oribe was lucky to be alive. Oribe is said to have later joked that he “could no longer go anywhere without wearing a helmet anymore.”
In 1600, the former Toyotomi army general, Oribe, fought for the Eastern forces at Sekigahara with Satake Yoshinobu. In the 1615 Osaka campaign, Oribe was again on the side of Tokugawa Ieyasu, however he was accused of being involved in an assassination plot against Ieyasu, and for having passed information to those within Osaka Castle. True or not, for this, he and his son were ordered to commit seppuku, (or hara-kiri, ritual disembowelment) which he did in the proper samurai way. After that, the Tokugawa attempted to erase all memory of Oribe, banning his tea ceremony style, and his creative ceramics. In fact, the site of his former kiln was only rediscovered less than 80 years ago!

Furuta Oribe possessed both a creative spirit, and the cultural spirit of the samurai, and as such, greatly influenced Japanese culture. His participation in a number of battles, and the manner in which he died, committing seppuku, shows his true warrior spirit. Perhaps we, and history should better remember this remarkable man.

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