【五輪直前展望】三笘への期待と不安。そのどちらかが現実となるかでメダルの色は変わるだろう

【五輪直前展望】三笘への期待と不安。そのどちらかが現実となるかでメダルの色は変わるだろう

  • サッカーダイジェストWeb
  • 更新日:2021/07/21
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順調に準備を進めてきた森保ジャパン。メダル獲得の可能性はかなり高まったと言えるだろう。写真:金子拓弥(サッカーダイジェスト写真部/JMPA代表撮影)

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延期となったこの1年間で最も大きく成長し、序列を上げた三笘。Jリーグで見せるスーパーな活躍を五輪の舞台でも披露したい。写真:金子拓弥(サッカーダイジェスト写真部/JMPA代表撮影)

いよいよ開幕が目前に迫る五輪の男子サッカー。日本はグループステージで南アフリカ、メキシコ、フランスと対戦する。果たしてホスト国の日本は目標に掲げる金メダルを手にすることはできるのか。そのためのキーマンは? スポーツライターの浅田真樹氏に訊いた。

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日本は今回で7大会連続のオリンピック出場となるが、本番を前にこれほど順調に準備が進んだチームは過去に記憶がない。

今年3月以降、海外組も日本に集めて国際試合を重ね、6月の活動からは早くもオーバーエイジ(OA)枠の3人を加えた。そして大会直前には、オリンピック出場国を相手に最終仕上げ。その結果、攻守両面でかなり練度の高いチームができあがった。

日本に限らず、全世界が新型コロナウイルス感染拡大に苦しむなか、何もかもやりたいようにできたわけではない。当然活動に制限はかかっていた。それを考えれば、特に今年に入ってからの準備はパーフェクトと呼べるものだった。

もちろん、細かい点について気になるところはいろいろとある。だが、限られた時間で作り上げる代表チームという性質を考えると、完成度はかなり高い。

すでに五輪世代の選手の多くがヨーロッパでプレーしており、しかもA代表経験者も数多い。個々の能力の高さもさることながら、豊富な経験がチーム全体に余裕や落ち着きをもたらし、課題の発見と修正をすばやく繰り返すことができた結果だろう。

周りを見渡せば、チーム編成にすら苦しむ出場国も少なくない。万端の準備にホームアドバンテージも加え、日本のメダル獲得の可能性はかなり高まった。あえて数字にするなら60パーセント。五分五分よりは高い可能性があると見ている。
ポイントとなるのは、中2日の6連戦(決勝のみ準決勝から中3日)という過密日程を、いかにうまくこなすか。具体的に言えば、登録メンバーをフル活用し、うまく選手をローテションさせられるかどうか、だ。

日本の選手は日本特有の蒸し暑さに慣れているとはいえ、特定の選手に負荷をかけ過ぎれば、準決勝以降の“メダルマッチ”でガス欠にならないとも限らない。4位に終わったロンドン五輪を振り返っても、初戦のスペイン戦で最高出力を発揮して優勝候補を倒したものの、その後は目に見えて動きが落ちていった。

OAの3人にしても替えが効かない存在なのは確かだが、試合展開、あるいはグループリーグ全体の展開次第で、彼らを休ませながら勝ち上がれるようならベストだろう。
ただし、目標を単にメダル獲得ではなく、金メダル獲得に絞るとなると話は別だ。それなりの運の助けはもちろんのこと、さらなるプラスアルファが必要となる。

カギを握るのは三笘薫だ。

東京オリンピックが延期となったこの1年間、最も大きく成長し、このチーム内での序列を上げたのは、間違いなく三笘である。昨年はルーキーシーズンながらJ1で規格外のプレーを次々に披露し、一躍東京オリンピックの主役候補に躍り出た。

しかしながら、一昨年以前の三笘はこのチームの常連ではあったが、中軸を担っていたわけではなかった。実際、このチームでの三笘に関しては、必ずしもいい印象が残っていない。以前は3-4-2-1をベースにしていたチームにあって適性の高いポジションが見つからなかったにしても、物足りないプレーに終わることがほとんどだったからだ。

もちろん、三笘が大化けした昨年は、コロナの影響で2月以降、このチームの活動がなかったという事情もある。もし何らかの試合や大会があれば、それまでとは違う姿を見せていたのかもしれない。
だとしても、J1ではスーパーな活躍をする一方で、国際試合でも同じようなプレーができる裏づけがない。それが三笘の現状である。今年に入ってからの国際試合でも、その印象を完全に覆すには至っていない。

三笘への期待と不安。そのどちらが現実のものとなるかで、メダルの色は変わってくるのではないかと思う。

取材・文●浅田真樹(スポーツライター)

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