濱口遥大はいかにして“暴れ馬”から脱却したのか。6年目の進化の「秘密」【DeNA】

濱口遥大はいかにして“暴れ馬”から脱却したのか。6年目の進化の「秘密」【DeNA】

  • THE DIGEST
  • 更新日:2022/09/23
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快進撃を続けた8月のDeNA。表ローテーションの一角を占める濱口遥大は、水曜日に5回先発してチームは負けなしとゲームを作ることに成功。31日の中日戦ではルーキーイヤーの10勝に次ぐ7勝目を挙げ、チームの勢いを加速させる原動力となった。

今シーズンの濱口は完全に一皮むけた印象がある。プロ1年目は魔球と称されるチェンジアップを軸に三振をバッタバッタと奪う反面、フォアボールも厭わない“暴れ馬”スタイルが特徴だった。日本シリーズでもあわやノーヒットノーランの快投を見せるなど、ハマった時の爆発力は誰もが認める一方で、コントロールに大きな欠点があり、なかなか安定感はなかった。

ところが今季は、昨年までの通算与四球率5.12だったのが3.17と劇的に改善している。フォアボールが減ることで球数も少なくなり、投球回数も増加。コロナ罹患明けの6月こそ苦しんだが、7月と8月の与四死球率は1.52、QS率は88.9%と制球力&安定感という課題が解決しているのだ。
9月7日の巨人戦で3.2回10安打11失点と大炎上したものの、16日の広島戦では負け投手にこそなったが、5回まで2安打無失点。7回途中で無念の降板となったが、三浦大輔監督は「ボールの強さ、キレもあった」と前回からの立て直しを評価した。

濱口は制球面の良化に「長年取り組んできた真っ直ぐの質の向上」を真っ先に挙げた。三浦監督も以前に「スピード以上にしっかりと腕が振れている」と評しているように、投球の約半分を占めるストレートが今シーズンは最速でも147キロ。150キロに届く剛球は影を潜め、ほぼ140キロ前半から中盤を行き来しているが、しっかりと打者を押し込めている。

斎藤隆ピッチングコーチも「彼はベイスターズの中だけではなく、セ・リーグの中においてもかなり特殊なピッチングスタイルで、ただ数字に現れるスピードだけでは計れない。バッターはタイミングを取る難しさを感じている」と、ボールの質の向上に加え、小柄な左腕ながら投げ下ろす稀有なスタイルも好転の原因と分析した。

さらに濱口は、「今年はチームとしてゾーンで勝負していこうという取り組みがある」と明かし、「僕だけではなくて、先発ピッチャーだけでもなく、ブルペン陣のピッチャーも含め、バッテリーでどんどん勝負していこうという空気、雰囲気がある。僕もそれに乗っからせてもらってます」と、逃げない姿勢も大きいとした。
ただストライクゾーンは、ヒットゾーンでもある。斎藤隆コーチは「ピッチャーだけで成り立っているものではなく、相川(亮二)バッテリーコーチをはじめ、ピッチャーとキャッチャーのコミニュケーションの中で、ただただゾーンに投げていこうということではない」と、バッテリー、チームの作戦面を含めた共同作業ありきの中での「ゾーン勝負」と強調。

濱口がゾーン内勝負に手応えを感じていることには「もちろんキャッチャーの要求通りに投げられない時もありますけど、(制球の)レベルが上がってきています。開幕からストライクを取れる成長を見せてきてくれているピッチャーだと僕は思っています」と評価。

「フォアボールの数も自分の努力で減らしてきたことが、彼の一番の変化なので。ゾーン内で勝負できていると感じられているところだと思います」と、鍛錬による技術の習得がチーム方針との相乗効果を呼んでいると説いた。
三浦監督も「今まではカウントが悪くなる、ストライクを取らなきゃいけない、甘くなったら打たれて際どいところはボールになる」と負のスパイラルにハマっていたと分析。今年のキャンプ第1クールで行った、ストレートだけでゾーン内に投げる取り組みが今につながっているという。

「ボールが走っていればゾーンの中でしっかりとファールでカウントを稼げる。球速以上のボールの強さ、キレがあるので、これ打ってくるなというところで警戒しすぎてボールになってたのが、打ってくるな、でもしっかり投げればファールでカウントを稼げる、カウントを整えられるので、チェンジアップや変化球でボール球を振らせられる。マウンド上で心のゆとりができると、コントロールミスも少なくなる。自分が有利なところで勝負が出来ていることが、好結果に繋がっていると思います」

プロ6年目にして課題の制球面を改善させつつある濱口遥大。“暴れ馬”から生まれ変わった大人の左腕の反撃もここから始まる。

取材・文・写真●萩原孝弘

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