鹿児島は福山地区にホンモノの「お酢」をみた。

鹿児島は福山地区にホンモノの「お酢」をみた。

  • ippin
  • 更新日:2021/06/11
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Byフードビジネスデザイナー 嶋啓祐

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鹿児島県は霧島市福山町。この地を初めてドライブしていた時にふと見つけた看板が「坂元のくろず 壺畑」。いったい何だろう?と思って寄ってみるとそこは江戸時代後期より黒酢を作り続けている坂元醸造の工場と販売店、「情報館&レストラン」だったのです。幸運にもゆったりと見学することができました。そこでは「酢」というものがどうやってできるのか、坂元のくろずはどんな特長があるのかということをわかりやすく解説していただき、途中では試飲も。

最大の特徴は日当たりのいい温暖な海辺に並ぶ「壺」。原料の蒸米と米麴、そして地下水を壺に入れ、様々な微生物がかかわる複雑な発酵過程を経て作られます。江戸時代からの伝統的製法を守り、現代の徹底した衛生管理の中で製品化されていきます。桜島を背にして壺が並ぶ風景は圧巻です。

1年(以上)物、2年(以上)物、3年(以上)物と比べてみると違いがはっきりわかります。入りの薄い1年目の黒酢はさっぱりとして口当たりのいい味わい、2年目は「薩摩」と名付けられ、やや熟成が効いた旨みを感じる味わい、そして3年目の「天寿」は熟成した清酒や紹興酒のような深い味わいです。

自宅にある他の酢と比べると明らかに味わいの深みが違うことがわかります。単に「酸っぱい」だけのものとは全く違うものなのです。酢は健康に良いと言われていますが、特にドレッシングの代わりにサラダにかけたり、大根おろしとともにお豆腐にかけるとか、納豆に少し加えるとか、日常の食事の多くの場面で使うことができます。また朝起きた時に炭酸水で割って薄めて飲むとすっきりとした気分になることもわかりました。

またショップで見つけた黒酢酸辣飯は化学調味料無添加の調味料。ごはんに乗せていただくとさっぱりした酸味と辛みが溶け合い、新しいごはんのお供になること間違いなし。

おうちごはんをよりヘルシーに、楽しくなる「坂元のくろず」をぜひ楽しんでいただければと思います。

坂元のくろず

坂元醸造株式会社

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