阪神・中野、盗塁王&V打 虎最多貯金「17」や3連勝や

阪神・中野、盗塁王&V打 虎最多貯金「17」や3連勝や

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  • 更新日:2021/06/11

打って走って、〝最強2番〟が止まらない! 阪神は「日本生命セ・パ交流戦」で日本ハムに4-2で勝利。同一カード3連勝で貯金を今季最多17とした。「2番・遊撃」で出場したドラフト6位・中野拓夢内野手(24)=三菱自動車岡崎=は五回に先制打を放つと、2盗塁で今季12盗塁とし、リーグトップタイに浮上。巨人に今季最大の6ゲーム差と独走の虎を、ルーキーがさらに加速させる。

右翼に白球が弾む。北の大地の虎党がわく中、中野が力強く右手を突き上げた。値千金の先制打、そして2盗塁。D1位・佐藤輝(近大)に負けないまばゆい輝きで、チームを3連勝へ導いた。

「なかなか先制点が取れない中で少し重苦しい雰囲気があった。何とかこのチャンスを生かそうと思って、打席に入って甘い球を1球で仕留めることができて良かった」

0-0の五回2死一、二塁。左腕・アーリンの初球140キロを振り抜くと、白球は二塁・渡辺の頭上をしぶとく越えた。

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7回、二盗を決める阪神・中野=札幌ドーム(撮影・水島啓輔)

打つだけではない。続くマルテの打席で二盗に成功すると、七回にも死球で出塁後、二盗を決めた。これで成功率100%の12盗塁。2年連続盗塁王の先輩・近本(11個)を抜いてリーグトップのヤクルト・塩見に並び、交流戦では7盗塁でトップに立った。

「常に次の塁を狙うという意識は強く持っている。塁に出たら足でかきまわそうという気持ちを持って走塁をしているので、その結果が今はいい方向につながっている」

四回の中前打を合わせて2戦連続、今季11度目のマルチ(複数)安打。11日の楽天戦(楽天生命パーク)からは2番を〝定位置〟としていた糸原が1軍に戻ってくるが、譲らんと言わんばかりに結果を見せつけた。

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5回、適時打を放った阪神・中野=札幌ドーム(撮影・水島啓輔)

8日の日本ハムとの初戦で6試合ぶりに2番に復帰。そこからチームは今季3度目、交流戦でのパ・リーグ本拠地球場では16年ぶりの同一カード3連勝。その3試合で4安打5盗塁のルーキーを矢野監督も「本当にいいところで打っているし、チャンスメークもしている。新人という感じにも見なくなってきている。欠かせない感じ」と絶賛。「チャンスを広げるとか、ランナーに残っても足があるというところは2番に置いて相手も嫌だと思う。2番というところは合ってるかもしれない」と目を細めた。

学生時代からセンスは抜群だ。日大山形高の荒木監督も東北福祉大の大塚監督もそろって「野球で怒ったことはない」という。そんな中、東北福祉大では、声を出さずに何度も注意された。「中心選手が暗いのはよくない」という大塚監督の指導で精神的にも成長。周りを鼓舞し、ガッツあふれるプレーを出すことで大きく飛躍した。

9度目の挑戦で今季最多の貯金17。交流戦でも8勝7敗で貯金を1とした。しかもセ・リーグでひとり勝ち(他5球団は4敗1分け)し、2位巨人とのゲーム差を今季最大の「6」に広げた。

「自分の役割というのはしっかりとあると思うので、残りの3連戦もしっかりと塁に出て、得点圏でクリーンアップにまわす自分の役割をしっかりやっていきたい」と中野。交流戦も残すは3試合。若い力でパ・リーグ首位の楽天を叩き、このまま独走する。(菊地峻太朗)

データBOX◉…阪神の貯金17は今季最多。2017年のシーズン最終戦以来◉…同一カード3連勝は3月26-28日のヤクルト戦(神宮)、4月9-11日のDeNA戦(横浜)に続き、今季3度目◉…交流戦での同一カード3連勝は2015年5月26-28日の楽天戦、6月6、7、16日の日本ハム戦(ともに甲子園)に続き、6年ぶり7度目(雨天中止による後日開催を含む。07-14年は1カード2試合)。またパ・リーグの本拠地では05年6月7-9日のオリックス戦(スカイマーク、大阪ドーム)以来、16年ぶり2度目◉…中野が自身の出場50試合目で11、12盗塁目を決め、塩見(ヤクルト)に並んでセ・リーグトップに浮上。ルーキーの盗塁王となれば、2019年の近本(阪神)以来。ちなみに近本は同年36盗塁で、出場45試合目となる5月22日に12、13個目の盗塁を決めた

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