番長DeNA連勝!神里がプロ初の満弾、D2位・牧メモリアル球団8000号

番長DeNA連勝!神里がプロ初の満弾、D2位・牧メモリアル球団8000号

  • SANSPO.COM
  • 更新日:2021/04/07

DeNAは6日、中日1回戦(バンテリンドーム)に7-3で勝ち、2連勝を飾った。三浦大輔監督(47)の采配が的中し、天敵の中日・大野雄大投手(32)を攻略。今季2試合目のスタメンとなった神里和毅外野手(27)が六回にプロ初の満塁弾を放ち、九回にはドラフト2位・牧秀悟内野手(22)=中大=が球団通算8000号となる2号ソロをマークした。敵地・名古屋での連敗は11でストップ。4日の今季初勝利から一気に上昇気流をつかんだ。

長かった雌伏のときを経て、波に乗った。連敗なんて今は昔、投打ともかみ合い2連勝。三浦監督が、采配をズバリと的中させた。

「気持ち新たにということで今日に臨んで、ナイスゲームでした。選手たちもプレッシャーから解放されて、ベンチの雰囲気も良かったですし、動きも良かった」

開幕9試合目となった4日の広島戦(横浜)で今季初勝利。監督1年目は2分けを挟んで6連敗という苦しい幕開けとなったが、一度勝てばもうノリノリだ。昨季3戦3敗で1点も奪えなかった沢村賞左腕・大野雄を攻略し、敵地・名古屋での連敗を11で止めた。

三回、桑原の右前適時打で左腕から2019年9月以来、28イニングぶりに得点し主導権をつかむと、主役となったのがプロ4年目のイケメン外野手、神里だ。六回2死満塁から134キロのツーシームを捉え、野球人生で初めてという今季2号の満塁弾を右翼席へ。天敵をKOした。

ここに“番長采配”の妙があった。前戦で今季初めてスタメン出場し、本塁打を放った左打者の神里を「対左腕」ながら「調子もいいし状態もいい」と続けて先発起用。昨季打率・429(7打数3安打)と大野雄を得意としたこともあり、バントなどが求められる「2番」ではなく、あえて「宮崎の後ろにおいて走者をかえす役割」を期待し「6番」に置いた。

意をくんだ神里は「(打率の高い)宮崎さんや佐野の後を打つので、チャンスで回ってくることは多いだろうと思って準備はしていました」と2戦連発で応えた。さらに、九回2死では牧が左翼席へ球団通算8000号となる自身2号のソロをたたき込み、勝利を確実にした。

神里と同じ中大出身の22歳は「(8000号は)ビックリです。名誉なことなのでうれしい。チームのために一本でも多く打ちたい」とニッコリ。ルーキーを開幕から「3番」で起用する指揮官も「打席ごとに成長している」と目を細めた。

4日に初勝利を挙げるまで、三浦監督は「熟睡できなかった」という。自宅では23歳の長女(本紙競馬担当・凪沙記者)に安眠を促すホットアイマスクをもらうなど、家族にも支えられて臨む勝負の舞台。苦しんだ日々を乗り越え、つかんだのは記録にも記憶にも残る今季2勝目だった。

同じく開幕6連敗した1960年は三原脩監督のもと、球団初のリーグ制覇、日本一に輝いた。「(8000号が)勝ち試合で(出て)良かった。自分も1本だけ、貢献しています」。監督の言葉にもチームの勢いが表れる。“三浦マジック”というにはまだ早いかもしれないが、一つ一つ白星を積み上げた先に新たな歴史がある。(箭内桃子)

◆今季最多5犠打

堅実な戦略も功を奏した。無死の走者は手堅く送り、今季最多の5犠打(1犠飛)を記録。九回には無死二塁から犠打と犠飛で駄目押しの1点を追加した。ラミレス前監督が率いた昨季は12球団最少の51犠打だったチームが一変。「走者をスコアリングポジションに進めて得点を積み重ねていく」という三浦監督の作戦通り、効果的に追加点を奪った。伊勢-平田-砂田-山崎-三嶋と早め早めの継投策も的中。指揮官は「展開が展開だったので、しっかり頑張ってもらいました。みんなよく頑張ってくれた」とねぎらった。

データBOX

DeNAの新人・牧が九回に放った本塁打が球団(前身を含む)通算8000号で、10球団目の達成となった。球団1号は大洋時代の1950年3月14日の長持栄吉。最多本塁打は松原誠の330本。

神里 和毅(かみざと・かずき)

1994(平成6)年1月17日生まれ、27歳。沖縄県出身。糸満高3年夏に甲子園出場(初戦敗退)。中大、日本生命を経て2018年ドラフト2位でDeNA入団。同年は開幕戦(対ヤクルト、横浜)に「7番・右翼」で先発した。今季成績は9試合で打率・286、2本塁打、5打点。通算成績は298試合で打率・277、16本塁打、78打点(6日現在)。179センチ、81キロ。右投げ左打ち。独身。年俸5200万円。背番号8。

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DeNAは開幕6連敗後に2連勝。九回、三浦監督(右)は2号ソロを放った牧を笑顔で迎えた (撮影・甘利慈)

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