外国人でも費用は無料!フランスで出産した私が驚いた10のこと

外国人でも費用は無料!フランスで出産した私が驚いた10のこと

  • コスモポリタン
  • 更新日:2021/01/14
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先進国と呼ばれるフランスと日本。その生活様式は似ているところもあるけれど、住んでみると「えっ! 」と驚くこともいっぱい。中でも筆者がフランスで体験した出産は、2つの国の文化の違いや、家族のあり方に考えを巡らせる、絶好の機会となりました。

フランスは子供を産みやすい国と言われていますが、その実態は…?

筆者がカルチャーショックを受けた妊娠&出産時のエピソードを通じて、フランスの高い出生率の秘密についても迫ってみたいと思います。

【INDEX】

外国人でも出産が無料

無料ゆえに(?)少なすぎる検診回数

妊婦の80%が無痛分娩を選ぶ

「里帰り出産」の文化がない

分業医療にイライラ

生まれたての我が子といきなり2人きり

「母乳信仰」がまったくない

国を挙げて産後の「ペリネケア」を支援

生まれて間もない赤ちゃんも整体へ!?

早い時期から自立を促す

最後に

1. 外国人でも出産が無料

フランス人、在住外国人ともに、すべての人の加入が義務付けられている社会保障システムの中に医療保険(assurance maladie)があり、この医療保険に入っている限り、妊娠・出産にかかるすべての費用が無料です。私の場合、入院時の病室を個室にしたため若干の費用が発生しましたが、毎回検査に行くたびに、本当に一度もお金を払わずに終わるのでびっくり。

フランスでは不妊治療や体外受精も保険適用の対象になるようで、妊娠・出産時に経済的負担がかからないことがこの国の出生率の高さにつながっている、という印象を持ちました。

2. 無料ゆえに(?)少なすぎる検診回数

妊娠が判明し、右も左も分からない状態でまず病院へ電話をかけると、驚いたことに「最初の診察は妊娠12週になってから。それまでは何もやることがないから」と言われてしまいました。日本だと心拍確認や、血液検査などいろいろあると思うのですが…(涙)。

フランス的考えだと「12週までに何かあった場合、それは避けられないこと。染色体異常による流産なので防ぎようがない」そうです。また、妊娠期間中のエコー検査はたったの3回のみ。出産費用がかからない分、検診の回数もミニマムで不安な日々を過ごしました。この時は、多少お金はかかっても、きめ細やかな検診が受けられる日本の妊婦さんを羨ましく思いました。

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3. 妊婦の80%が無痛分娩を選ぶ

「気づいたら無痛分娩を選択していた」というほどフランスでは主流の出産方法で、約80%の妊婦さんが無痛分娩を選択するそう。下半身に麻酔をかけることで出産の痛みを和らげる無痛分娩は、フランス人にとっては「享受して当然の医学の進歩」とされており、保険でカバーされるため無料で行うことができます。

印象的だったのが「日本は医療が発達しているのに、どうして自然分娩を推奨しているの?」と聞かれたこと。痛い思いをして産んだ子ほど愛情が強くなる、という日本特有の美徳は、フランス人には不思議に映る様子。また、より痛みの少ない無痛分娩にしたいと思っても、日本では設備が整っている病院が限られていることや、費用もかかることから、諦める女性も多いのが現状のようです。

4.「里帰り出産」の文化がない

日本ではよく耳にする「里帰り出産」。フランスではほとんど聞いたことがありません。出産直後の女性には夫が付き添うのが当たり前。また、無痛分娩にすると産後の回復が早いと言われているので、里帰りしなくても負担が少ないのでは、と感じました。

一方で、「自分の面倒は自分で見るべき」というフランス人的な自立の概念は、辛くても親に助けを求められなかったり、親も子供への干渉を恐れるあまり若い夫婦を孤立させがちで、新米ママの「産後うつ」を深刻化させる原因にもなっている、と聞きました。

私の場合、産後日本から両親がサポートに来てくれたこと、またその後、フランスの義両親の家に居候させてもらったことが何より大きな精神的支えになりました。親という育児の先輩に教わることはたくさんあり、個人的には日本の「里帰り出産」の文化は素晴らしいと思っています。

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5. 分業医療にイライラ

「具合が悪いなあ」と思っても、フランスでは日本のように、その日のうちに医者に診てもらうことはほぼ不可能です。まずかかりつけ医の予約を取り(その日に空きがあることはまずない)、診察してもらい、専門的な診察や治療が必要な場合は、そこで紹介状をもらってから専門医を受診します。

1つの医療機関ですべてが完結しないフランスの「分業医療」は、日本人の私にとってはかなり不便。産婦人科では血液検査も尿検査もできないので、laboratoire(ラボ)の予約を取り、結果を受け取ってから、再び産科の予約を取らねばなりません。赤ちゃんの予防接種も、まずかかりつけ医に処方箋をもらい、薬局でワクチンを自ら購入、その後そのワクチンを打ってもらうための予約を再び取る…という具合です。

妊婦であっても行く先々で予約を取り、専門の機関に出向かねばならないので、元気で辛抱強くないとフランスでは出産できないかも…と感じました。

6. 生まれたての我が子といきなり2人きり

新生児がベッドにずらりと並び、お見舞いの人たちが窓から覗く、あのイメージはフランスには存在しません。私の場合、無痛分娩から途中で帝王切開に切り替えることとなり、手術のショックで40度の熱を出して意識が朦朧としていたのですが、出産直後から新生児とともに個室に放置されました(笑)。お腹の傷が痛くて動けない中、こんなにもすぐに生まれたばかりの我が子との生活がスタートするとは…。

もちろんわからないことはナースコールをすれば助産婦さんが教えてくれるのですが、母子同室で「あとは自分でなんとかしてね」と放置されるフランスと、新生児室があり、産後の指導もきちんとしている日本の、文化の違いというものを痛感しました。

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7.「母乳信仰」がまったくない

子育てをする上で、母乳で育てるのが一番良いとされている「母乳信仰」。日本でも「母乳外来」があったり、母乳がよく出るマッサージをしてくれる助産院がありますが、フランスでは「母乳は確かに赤ちゃんの免疫力を高める効果はあるけれど、母親がストレスを抱えてまでそれにこだわる必要はない。今の粉ミルクには十分な栄養素が含まれていて、与える量も明確なので良い」と考える人が多いようです。

またフランスは共働きが基本のため、母親が早期仕事復帰のために粉ミルクを活用するのも、需要が高い理由の1つ。スーパーで売られている粉ミルクの種類も多く、牛だけでなく、ヤギやヒツジのミルク、大豆、米由来のミルクなど、オーガニックのものが簡単に手に入ります。

8. 国を挙げて産後の「ペリネケア」を支援

ペリネとは骨盤底筋群のことで、子宮や膀胱といった内臓を下から支えている大事な筋肉。それが出産によって過度な圧力が加わり、骨盤内にある臓器が下に下がって押し出されてしまうそうで、これを放置しておくと尿漏れや腰痛、女性性機能への悪影響といった問題を引き起こすそう。

フランスでは産前の母親学級の時点でこの「ペリネケア」の啓蒙がなされ、施術は保険でカバーされることにもびっくり。産後のボディケアまで国を挙げて支援しているのは、女性が早期仕事復帰を果たすための合理的なシステム…なのかも? 産後はなかなか自分のことに意識が向かなくなる中、「生涯現役」を目指すフランス人女性たちの美意識の高さにも驚かされました。

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9. 生まれて間もない赤ちゃんも整体へ!?

フランスでは、新生児にオステオパシー(整骨治療)を受けさせることにもびっくりしました。お腹にいた時の丸まった姿勢から、背骨をまっすぐに伸ばすことが目的で、産道を通ることで赤ちゃんが受ける強烈な負荷を、そのままにしておくとその後の発達に支障が出る、という考えだそうです。

フランスでは街を歩けばそこら中にクリニックがあるほど浸透しているこのオステオパシー。日本の整体やマッサージとは違い、優しく体に手を添えるだけの手法なのですが、血液やリンパの流れが良くなり、体の自然治癒力が高まるそう。赤ちゃんがこの治療を受けると、夜泣きや中耳炎、消化器系の不調の改善も期待できるそうです。

10. 早い時期から自立を促す

退院して自宅で生活をし始めると、親子別室にする人が多いフランス。大人は大人の空間、子供は子供の空間で、別々に寝るというのは聞いていたものの、いざ実践してみるとなかなか難しい…。添い寝をしない、また、子供が泣いてもしばらく放っておく、沐浴の時期を過ぎた赤ちゃんは1人で入浴させるなど、「子供優先の日本の育児からすると、子供に冷たいのでは?」と思わされる育児法が多々あり、私も最初は戸惑いました。

でもそこには、フランスの子育ては子供がいることで様々なことが制限される「自己犠牲の育児」ではない、という意味がありました。子供は早い時期に親から離すべき、という考え方が一般的で、新生児期を除くと、子供は大人の生活に合わせられるように躾けられ、子供を子供扱いしないのがフランス流なのです。

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最後に

価値観も言葉も異なるフランスという国で出産するにあたり、不安を感じなかったとは決して言えませんが、この経験は私にとって大きな財産になりました。

日本のようなきめ細やかなサービスには欠けていたけれど、フランスでは妊婦は「最も大事に扱われるべき存在」で、街中でもまったく見知らぬ人から、優しい言葉をかけてもらったことがたくさんありました。

また、政府が本気で出産・子育て支援に取り組んでいることもあり、社会全体が子供を持つことに対してポジティブで、寛容さがあるように思います。世界中どこを探しても完璧な国などありませんが、女性が子供を産み育てることに対し、社会から祝福と支援が受けられる世の中になって欲しいと、心から願っています。

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