なぜモドリッチは35歳で輝きを取り戻したのか? 関係者が証言する名手の素顔「病的なまでに...」【現地発】

なぜモドリッチは35歳で輝きを取り戻したのか? 関係者が証言する名手の素顔「病的なまでに...」【現地発】

  • サッカーダイジェストWeb
  • 更新日:2021/01/13
No image

コンディションの良さを感じさせるパフォーマンスを継続して披露しているモドリッチ。(C)Getty Images

昨シーズン、レアル・マドリーがラ・リーガ制覇を果たした夜の出来事だった。一通りの優勝セレモニーが執り行われた後、ルカ・モドリッチはその日の対戦相手だったビジャレアルのサンティ・カソルラと2人でしばらく話し込んだ。

「次に会うのはカタールだ。君が35歳になる頃にはね」

その時点でビジャレアルを退団する決意を固め、シーズン終了後にカタール(アル・サッド)に新天地を求めたカソルラは、モドリッチに最後にこう告げてロッカールームへと去って行った。

それからモドリッチは9月に35歳となり、今シーズン限りでマドリーとの契約は満了する。ただ事はカソルラが思い描いている通りに運びそうにない。あまりにも素晴らしいプレーを見せているからだ。

いくら偉大な選手であっても、モドリッチのような年齢になれば、活躍は散発的にとどまるものだ。しかし今シーズンのプレゼンスはむしろここ数年を上回っている。

【動画】モドリッチが最新試合で披露した絶妙のアウトサイドパス元クロアチア代表で、現在は同チームのスカウトを務めるニコラ・イェルカンも「あの年齢でね。ルカは唯一無二の選手だよ」と驚嘆の声をあげると、さらにこう続ける。

「シャビや(アンドレス)イニエスタもそうだった。年齢を重ねればポジション取りが低くなるものだけど、ルカはそんなところは全くない。前線まで顔を出し、チャンスに絡み続けている。しかもそのプレーを(インテリオールという)要求レベルの高いポジションで成し遂げている。卓越したサッカーIQを活かしながらね」

親しい知人も同調する。「もう3シーズンはトップレベルでプレーできるだろう。ルカ自身もそのつもりのようだ。毎試合これが最後という強い覚悟を持って臨んでいる。豊富な運動量は健在で、何よりプレーするその姿からサッカーが楽しいという気持ちがみなぎっている」

モドリッチ自身も「コンディションはいいよ。継続して試合に出ているのがいい。休息を挟むよりも僕には合っている」と語る。

その意味でプラスに作用したのが、新型コロナウイルスの影響による中断だった。
モドリッチは2018年にバロンドールを受賞したが、ロシア・ワールドカップも含めたフル稼働の代償で18-19シーズンはコンディション調整に苦しんだ。クラブ側もパフォーマンスの低下を見込んで、昨シーズンから徐々に出場機会を減らす腹積もりでいた。

それが、「中断期間中はとにかくトレーニングに励んだ。1日も休むことなくね。その成果が出ている」と本人も認めるように、弛まぬ鍛錬が輝きを取り戻させた。

称えるべきはこの努力だ。「ルカはいつもそうだ。練習、練習、練習。根っからの練習の虫さ」と前出の知人がその節制ぶりを評価すれば、日々間近で接しているチーム関係者も「全体練習の後に2時間はトレーニングルームで汗を流している。病的なまでに食事にも気を配っているしね。そうした常日頃の取り組みが活躍し続ける秘訣なんだ」と証言する。

モドリッチ自身はこう強調する。「DNI(日本でいうマイナンバーカード)ではなく、パフォーマンスを見てほしい。年齢の話はするのは好きではない」。

バルデベバス(マドリーの練習場)の周辺ではこんな声が飛び交っている。

「ルカは自分自身がロートルとはこれっぽっちも考えてはいない。過去数年より手応えを感じながらプレーしているようだ」

カソルラはまだしばらくの間、願望の実現を待つしかなさそうだ。

文●ダビド・アルバレス(エル・パイス紙レアル・マドリー番)
翻訳●下村正幸

※『サッカーダイジェストWEB』では日本独占契約に基づいて『エル・パイス』紙の記事を翻訳配信しています。

この記事をお届けした
グノシーの最新ニュース情報を、

でも最新ニュース情報をお届けしています。
  • このエントリーをはてなブックマークに追加