野球「チェコリーグ」初の日本人選手・田久保賢植 “口論も厭わない国”で得たもの

野球「チェコリーグ」初の日本人選手・田久保賢植 “口論も厭わない国”で得たもの

  • 文春オンライン
  • 更新日:2021/02/21

月の平均気温は夏でも25度ほどで冬場には0度を下回ることもある中欧の国・チェコ。国技とも言われるアイスホッケーやチェコスロバキア時代にW杯準優勝2回のサッカーが盛んな国で、野球は「マイナースポーツ」の部類に入る。しかし、近年は2014年の欧州選手権で4位に入るなど、欧州でかねてより強さを見せているオランダやイタリアに続く勢力の1つとなっている。

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そんなチェコの国内トップリーグであるエクストラリーガで、2012年に初の日本人選手となり、2015年にはオールスターにも出場した男が田久保賢植(たくぼ・けんしょく)だ。その後にはオーストリア代表チームのコーチも務めるなど異色かつ流浪の野球人生を歩み中欧で確かな足跡を残し、現在は日本で若い選手たちの指導を行う。そこには様々な地と文化で野球をしてきた田久保だからこそのアプローチがあった。

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田久保賢植 ©高木遊

チェコリーグ初の日本人選手になるまで

初めてチェコの地を踏んだのは28歳の時。紆余曲折、波乱万丈の野球人生を経て辿り着いた欧州の地だった。

初めて海を渡ったのは高校生の時。野球専門誌に載っていたエクスポズのベースボールアカデミーの募集に応募しアメリカ・フロリダへ渡った。それまでは在日韓国人(現在は帰化)であることをコンプレックスに思うようなこともあったが当時、将来有望な“捕手”としてオランダからやってきていたバンデンハーク(元ソフトバンク)とも同じ部屋で暮らすなど様々な人種に接して意識が変わった。

また野球に取り組む姿勢についても「1秒でも多く野球に費やそうと考えていましたが、そこで知り合った選手たちはオン・オフの切り替えが凄い。練習はメチャクチャ真剣にやっているけどオフは緩くて、価値観が180度変わるような体験でした」と大きな刺激を受けた充実の2ヶ月だった。持ち前の打撃を中心に良いアピールを続けていたが肉離れを発症。後日「怪我さえなければ契約していたのに」とMLBのスカウトから残念がられるほどだった。

心機一転、日本の大学に進むが180度変わってしまっていた価値観によって監督と衝突し退部・退学。そこから1年は遊んでばかりで「クズでした(笑)」と振り返る日々を過ごした。それでも、心の奥には衝動で野球をやめてしまった後悔が残っていた。

出稼ぎのストリップ嬢とルームシェアしながらトライアウトを受け…

20歳の時に現役復帰し再渡米。トライアウトには受からなかったが、その後は日本の社会人チームや四国アイランドリーグ、カナダでプレーした。カナダではエージェントの家に中南米の選手たちと住み込んだり、チャンスがあると分かれば、オンタリオ州から21時間かけてケベック州へ移動。泊まるあてもなく出稼ぎのストリップ嬢とルームシェアしながらトライアウトを受けに行く生活までしてチャンスを求めたが契約には至らずに24歳で第一線からの引退を決断した。

帰国後はクラブチームの強豪・YBC柏でプレー。昼間はコピー機の営業をして優秀な成績を残した。英語がほとんど分からない中での海外挑戦の日々で「立ち振る舞いや所作で相手がどう思っているのかが分かるようになっていました」と営業に大いに生きた。「体格良いけど何かスポーツでもしていたの?」などという雑談の中で話す自身の野球人生にも興味を持ってもらうことも多かった。

「世の中のお金の流れや稼ぐことの大変さを知ったと同時に“付加価値”の必要さを余計に感じました」

そこでオンリーワンの人間になるべく再び挑戦の日々へと舵を切った。会社を辞めて関西独立リーグのコリア・ヘチと大阪ホークスドリーム、冬場には気候が日本とは反対の南半球のオーストラリアでプレーした。

ただ年齢は既に20代半ばから後半に差し掛かっており、NPBなど上の世界に進むのは困難になっていた。そこで、かねてから親交のある三好貴士(ツインズ傘下ガルフコーストリーグツインズ監督)の知人であるオーストラリア人選手や監督がいたチェコへ行くことになった。入団したのはフロッシ・ブルノというチーム。2012年、28歳にしてチェコのトップリーグであるエクストラリーガで初の日本人選手となった。

世界各国を渡り歩いた方こそ得た「オンリーワンの武器」

「最初は8割くらい打ってやろうと思っていました(笑)」と舐めていた部分もあったが、想像以上に高いレベルと環境の良さが気に入った。主力として活躍するだけでなくユースチームのコーチも任され指導者人生もここから始まった。2013年はアメリカの独立リーグでプレーしたが、2014年には欧州に戻りオーストリアリーグのフェルトキルヒで監督兼任選手、2015年には再びフロッシ・ブルノに戻るとオールスターゲームにも出場した。

2014年からはオーストリア代表で監督を務める坂梨広幸のもとでコーチを務めるなど中欧で確かな足跡を残した。

そして2015年に現役引退、オーストリアの代表強化も坂梨らに託して帰国した。現在は地元の千葉県八千代市で家業であるリノベーションなどの内装業に加え、三好が代表を務める株式会社BMI (ベースボールマネージメントインターナショナル)でコーチング業務やスクール業を担う。三好も「適応力や突破力、コミュニケーション能力が高いです。僕がアメリカにいる時も日本での仕事を任せておけるのは彼のおかげです」と全幅の信頼を置いている。

田久保の指導の売りはなんと言っても世界各国でプレーしてきたゆえの引き出しの多さだ。例えばチェコでは口論をも厭わずに意見をぶつけ合うが、それが終われば絆が深まった。骨格や運動能力の特徴、国民性も国ごとに違う。現在指導している選手たちも「やっぱり日本人は俊敏性に優れているのですが、子供によってはこの子はヨーロッパ型だなとか、アメリカの野球少年みたいだなと思う選手がいますね」と話す。

あらゆる特徴の違いが分かれば、指導のアプローチも変わる。「今はできないことが多いから、まずは楽しく野球をしてもらおう」という選手もいれば「気合も入っている日本人っぽい動きの子だから技術を叩き込んでいこう」という選手もいる。田久保が「この振り幅が誰よりもあるのが僕の強みだと思います」と自負するように、一人ひとりに応じた指導が選手たちの成長に繋がっている。

また、家業の内装業でもリノベーションの際の意見の摺り合わせには、文化の違う各国での勝利という目的に向かって行ってきたコミュニケーションが役立っている。だからこそ日本球界を飛び出して各国を渡り歩いた歩みに後悔はない。

「やりたいことを一生懸命やって限界を決めない。僕はそれを継続することで新しい道が開けていきましたから」

これからも飽くなき向上心を胸に、目の前の仕事と選手に全力で向き合っていく。その原動力や強みは世界各国を渡り歩いたからこそ得た「オンリーワンの武器」を自在に扱えることだろう。

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(高木 遊)

高木 遊

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