【日本代表】鎌田大地、再び攻撃の核へ 実力で“復活”させたトップ下でV弾「代表のゴールは格別」

【日本代表】鎌田大地、再び攻撃の核へ 実力で“復活”させたトップ下でV弾「代表のゴールは格別」

  • 日刊スポーツ(サッカー)
  • 更新日:2022/09/24
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日本対米国 前半、先制ゴールを決め、両手を広げ喜ぶ鎌田(撮影・パオロ ヌッチ)

<国際親善試合:日本2-0米国>◇23日◇ドイツ・デュッセルドルフ

日本(FIFAランク24位)が、国際親善試合キリンチャレンジ杯で米国(同14位)に2-0で勝利した。

先発したMF鎌田大地(26=アイントラハト・フランクフルト)が前半25分に先制ゴール。実力で“復活”させたトップ下で、W杯へ1発回答の得点になった。また後半43分には途中出場のMF三笘薫(25=ブライトン)にもゴールが生まれた。守備陣は無失点でしのいだ。日本は27日にエクアドル(同44位)と対戦する。

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ふっと力の抜けた笑みで、鎌田は両手を広げた。前半20分すぎ。カウンターを仕掛けたMF伊東からMF守田と経由し、ペナルティーエリア内でフリーでシュートチャンス。右足で落ち着いて右隅へ流し込んだ。1度はオフサイド判定だったが、ビデオ・アシスタント・レフェリー(VAR)によってゴールが認められた。「チャンスが多かったのでもっと決められるようにならないと」と満足はないが「代表のゴールは格別」と笑みも浮かべた。

欧州組がそろうチームでも、実績は屈指。欧州チャンピオンズリーグ(CL)では13日の第2節マルセイユ戦でプレーヤー・オブ・ザ・マッチに選出。活動直前のシュツットガルト戦では全3得点に絡み、自身も今季4点目を決めていた。「(代表では)よりフィニッシャーとして抜けることを意識している」。強い自負で臨んだ一戦で結果を出した。

日本代表では順風満帆ではなかった。W杯アジア2次予選では攻撃の核だったが、最終予選では思うような結果を残せない。チームも9月のオマーンとの初戦や10月のサウジアラビア戦を落とし、敗退の危機にさらされた。陣形は4-3-3に変わり、ベンチの時間が増え、W杯を決めた3月はついに招集外だった。

逆境で自分を信じることは難しい。だが、鎌田は信じた。「今までで1番苦しかった」と語る17年のドイツ1年目。調子がよくても試合に使ってもらえない。無名の日本人に対する評価だった。毎日のように練習後、約1時間も居残ってボールを使わず走った日々。先の見えない恐怖があった。

ベルギー1部シントトロイデンでは時間をかけてチームで居場所をつかんだ。代表に選ばれなくても不満を持つこともなくなる。欧州CLで優勝を目指せるビッグクラブでプレーすることがサッカー人生の夢。今は所属するEフランクフルトを勝たせるための努力を続け、それが日本代表にも生きた。

この日、ふたたび日本代表の攻撃の核としての存在感があった。「(久保)建英が守備をしてチャンス作ったり、(前田)大然が追ってくれたり。他の選手がやっているからこそ。今日はチームとして機能していた」。体の線は細く見えるが、ぶれることは絶対にない。W杯初戦のドイツ戦までちょうどあと2カ月。そんな頼りがいのある男が、森保ジャパンの中心に帰ってきた。【岡崎悠利】

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