クセが凄い2000年代の迷車5選。「変わってるね」が褒め言葉となる人々へ

クセが凄い2000年代の迷車5選。「変わってるね」が褒め言葉となる人々へ

  • OCEANS
  • 更新日:2022/05/14
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ここ数年はヤングタイマーと呼ばれる1980〜’90年代の車が人気。大電動時代を目前に「個性的で自分らしい一台を!」ってことなのだろう。

いやでも待てよ、故障の心配もグッと下がる2000年代(’00年〜’10年)にも、個性溢れる名車はたくさんある。

その中から今回は、個性が強く、そのせいか短命に終わった迷(名)車5台を紹介しよう。

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1.宇宙船みたいなルノー「アバンタイム」

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「アバンタイム」(2002年11月〜2005年10月)

ミニバンのようなフォルムなのに2ドアクーペ。ボタンをひとつ押せば巨大なガラスルーフと窓ガラスが同時に開いて、ほぼカブリオレ状態になる。

インテリアも独特で、インパネ中央に横長ディスプレイと、運転席の奥に横長ディスプレイがある程度のシンプルさで、ちょっとした宇宙船感が漂う。

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21世紀が始まってすぐに、ルノー的“21世紀の高級車像”を示したのだが、残念ながら販売は低迷。

しかも製造を請け負っていたマトラ社(他事業も行っていたコングロマリット)が自動車事業から撤退を決めたため、わずか2年ほどで生産終了に。

総生産台数はたった約8000台、そのうち日本で正規販売されたのは約200台という激レア車だ。ちなみに日本第一号は元横綱の曙さんのもとに納車されたとか。

2.ブサカワ顔のフィアット「ムルティプラ」

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「ムルティプラ」(2003年4月〜2007年10月)

ウナギのようなブサカワ顔がまず周囲の目を惹くが、縦横比も実は不思議。

全長は4005mmとトヨタ「アクア」くらいなのに、全幅は「アルファード」なみの1875mmもある。

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ドアを開ければさらに独自の世界が炸裂している。シートは前後とも横に3座並ぶ6人乗り。

1脚ずつ独立していて、6人みんな公平かつ窮屈な思いをせずに座れる。

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日本に正規輸入されたのは5速MT車のみ。シフトレバーが生えるインパネの形状も、水平とかシンメトリーとか一切無視したようなデザインだ。

後期型で顔がフツーになってしまったが、この車を狙うなら、やはり前期型のブサカワがオススメだ。

3.グラチェロより上のジープ「コマンダー」

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「コマンダー」(2006年5月〜2009年10月)

日本でバカ売れした初代「チェロキー」(1990年〜2001年9月)のように“角張ったジープ”スタイルで21世紀に登場したのが「コマンダー」。

ベースは当時の「グランドチェロキー」で、同ブランド初となる3列シート7人乗りモデルでもある。

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チェロキーの上級モデルとしてグラチェロがあり、さらにその上のモデルとしてコマンダーが開発された。

そのため本革シートが標準装備など装備は充実。エンジンも5.7Lと4.7Lと大排気量のV8エンジンが搭載され、4WDも当時の最新システムが備えられた。

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残念ながら当時は丸みを帯びたデザインが主流で、末弟のチェロキーでさえフロントマスクが丸かった頃。

またトヨタ「プリウス」を始めハイブリッドカーが一気に時代の主役に躍り出たタイミングのため、大排気量もネックになったか!? わずか3年であえなく販売終了となってしまった。

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4.月面も行けそうなルノー「メガーヌセニックRX4」

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「メガーヌセニックRX4」(1999年5月〜2003年7月)

コンパクトハッチバックの「メガーヌ」を上方向に拡大し、広い室内を備えたのが「メガーヌセニック」。

たったそれだけであっという間に本国でベストセラーとなり、シトロエンやオペルなどから追随車が登場した。

そんな人気モデルに悪路走破性が与えられたのが「メガーヌセニックRX4」だ。その見た目から一部で月面探査機と呼ばれたりした。

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サスペンションの変更とタイヤサイズ拡大を受け、全高はベース車より120mmアップ。スペアタイヤを背負い、リアハッチは上のガラスハッチ部分と下のゲート部分で分割されたのもRX4だけの機能だ。

ちなみに4WDシステムは「ゲレンデヴァーゲン」をメルセデス・ベンツとともに開発したシュタイア・ダイムラー・プフ社のものを搭載した本格派だ。

5速MTのみということもあって商業的には厳しかったようで、セニックが2代目へフルモデルチェンジした際にラインナップから外れてしまった。

5.遊びのお供にホンダ「エレメント」

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「エレメント」(2003年5月〜2005年4月)

アメリカの20代をメインターゲットに若手アメリカ人スタッフによって開発された、ホンダの逆輸入車。

最大の特徴は左右ドアが観音開きなので開口部が大きいこと。これはボードを持ったままでも乗り込みやすいなど、遊びの相棒として企画されたためだ。

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また後席を左右に跳ね上げれば、マウンテンバイクを2台積めるくらいフラットなラゲッジを作ることができる。

防水性の高いフロアは濡れてもモップで拭けるし、シートも濡れたウエットスーツでドカッと座れる撥水加工が施されている。

リアゲートは上下分割式で、下のゲートに座っていい波が来るのを待つ、なんてこともできる。

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アメリカでは2002年から2011年まで約9年も販売されたが、日本ではなぜか振るわず、わずか2年ほどで販売終了に。最近はその独特のスタイルと使い勝手の良さから、再評価されている。

OCEANS編集部

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