「Google Home」ファーストインプレッション ~中年オヤジのペットか!?~

「Google Home」ファーストインプレッション ~中年オヤジのペットか!?~

  • RBB TODAY
  • 更新日:2017/10/12
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【Google Homeレビュー(その1)】ファーストインプレッション ~中年オヤジのペットか!?~

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10月6日、Google Storeのほか、auショップ、ビックカメラ、ヤマダ電機、楽天の店舗やサイトで、Google Homeの販売がはじまった。

筆者はいてもたってもいられなくなり、東京都内のとある量販店にて、まだ開店早々で陳列している最中だというのに速攻で購入してきた。ちなみにGoogle Homeは14,000円(税抜き)で発売開始。追って10月23日からはGoogle Home Miniも6,000円(税抜き)で販売開始される。ちなみに、我を忘れて購入はしたものの、筆者は出張の真っ最中だったことを思い出して我に返った。複数の会議をハシゴし、さらに次の出張地へ飛行機で移動する最中も、早く開封したくて仕方ないGoogle Homeの包みを大切に抱えながら移動していた(正直なところかさばった)。

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発売日初日の店頭。これがどういった製品なのか、来客の多くは気がついていない様子だ

ようやく宿泊先のホテルに到着した時点ですでに21時近くだったが、何はともあれGoogel Homeの開封と初期設定にトライである。お気に入りの製品を購入し、パッケージを徐々に剥がして(開封)いって、ようやく本体とご対面できたときの喜びはひとしおなのだ。各所のレビュー記事などでわざわざ「開封の儀」を執筆しているものをよく見かけるが、この初めてお目にかかる時の感動を読者のみなさんと共有したいという思いから、こういった記事が生まれるのだ。このルポではそこまで丁寧に解説する必要はないと考えるが、念のためパッケージから紹介に入っていきたい。

そもそもまだスマートスピーカーという概念が多くの方に認知されていないので、Googe Homeのパッケージでは本製品で何ができるのかが外箱の3面にざっくりと記されている。昨今のスマホの外箱が極めてシンプルなのに対して、Google Homeのパッケージは外箱が文字だらけで賑やかだという印象。確かに、スピーカーの写真しかパッケージに印刷されていなかったら、この製品の使途がなんだか分からないだろう。

外箱の記載内容を正面向かって右側面から眺めて行くと、まずはこのGoogle Homeでできることの解説があり、そのまた右面(背面)では声で話しかけることでこの製品が動作することを説明となっている。そして残りの面では本製品が機能等の操作を行うための端末というだけでなく、こんな質問をして回答してくれる画期的な対話ツールであることを理解してもらうための記載となっている。ちなみに連携可能なサービス等のロゴ一覧だけシールにより貼付けされていた。当然、ここは今後次々に追加サービスが増えて行くであろうから、在庫商品のパッケージにも後から貼換えできるようにしているのだろう。

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パッケージ横にはGoogle Homeでできることを説明

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パッケージ背面には対話の事例なども

いよいよ開封である。外のパッケージがカバーのように内箱を包んでおり、これを持ち上げると本体が入るシンプルな内箱が出てくる。

この内箱を開けると、そこにGoogle Homeは鎮座していた。本体が乗っていた間仕切りを持ち上げると、シンプルな取扱説明書が3枚、その下にACアダプターが封入されている。

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カバーのような外箱を外す

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内容物一式

取扱説明書に従い、セットアップを続けていく。Google Homeの設定にはスマホに「Google Home」アプリをダウンロードし、その画面から設定して行く。対応OSは、iOS 9.1以上、Android 4.2以上である。

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スマホにGoogle Homeアプリをダウンロードしセットアップを進めていく

まずアプリから、連携させるGoogleアカウントを設定する。この連携によってGoogle Homeがスケジュールを読み上げてくれたりするので、当然自分がメインで使用しているGoogleアカウントを登録することになる。

続いてWi-Fiを通じてGoogle Homeと接続する。Wi-Fiのアクセスポイント一覧にGoogle Homeが表示されるのでそれを選択すればよい。接続が完了すると、Google Home上面のランプがほんのり光り、接続完了音が流れる。

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スマホとGoogle Homeが接続完了。スマホ側から必要な情報を登録していく

次に、Google Homeの設置場所の設定である。この時点で筆者は出張中の身であるので、まずは仮に滞在中のホテルの部屋で設定することとした。声で反応させるための音声の登録をしたあと、所在地などの入力も求められるということは、Google Home本体に位置情報を検知するセンサーは入っていないようだ。

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ところでGoogleアカウントと連携させる必要性はわかるが、宅内で家族とこのスマートスピーカーを共有する上で、アカウントに紐づいたプライベートな情報、たとえばメール内容とかスケジュールとかがあからさまにならないのか。

このGoogle Homeでは最大6名の声を聞き分け、声に紐づいたGoogleアカウントの情報を活用する。したがって、「今日のスケジールは?」と尋ねたところで、声をかけた本人の情報以外は分からない。

ここまでセッティングを終え、いよいよGoogle Homeに話しかけて見た。

筆者:OK、Google。明日のスケジュールは?

G:明日のスケジュールは10時からXXXXXがあります。

流暢な標準語で、落ち着きめの女性の声で返答が返ってきた。AppleのSiriはいかにもアメリカンなツンデレ秘書のような音声で時々カチンと来るが、Google Homeの音声は落ち着いた安心して対話できる音声だ。Siriよりも好感が持てるかも。何度か質問を投げてみたが、早口だと聞き取ってくれないこともある。丁寧な日本語で話しかけないと理解してもらえないことが多い。Google Homeがこちらの話し掛けを理解できない場合は「すみません、お役に立てそうにありません。今後さらに頑張ります」などと詫びて来た。そうだね、ぜひ頑張ってちょうだい。

ここまで設定を終えたところで22時を回っている。そういえば夕食を食べていなかったので、Google Homeにこんな質問を投げてみた。

筆者:ねぇGoogle? 近くに、美味しいお好み焼き屋はある?

G:3km以内に10軒以上あります。1軒目は基町X-X-XのXXXXという店で、ここから8分程度かかります♪

筆者:ねぇGoogle? その店は本当に美味しいの?

G:すみません、お役にたてそうにありません。

筆者:(´Д` )

もしかして、Google Homeとの会話は一問一答なのか?! どう話すと会話が弾むのかも今後色々と試していきたいが、ともあれ飲食店を音声で訪ねたのは誤算だった。音声で回答されたところで、頭に入らないしそもそもその店に辿りつけない。よほどスマホで検索するべきだったね(笑)。

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出張先のホテルでセッティング完了。ベッド上に仮に鎮座させた

ともあれ、食事をしてホテルの部屋に戻り、Google Homeにご挨拶。

筆者:ねえGoogle? ただいま!

G:お帰りなさい。夕飯にしますか?お風呂にしますか? …これ言ってみたかったんです

なんとまあオヤジキラーだこと、君は。しかしその一言で、もう筆者はゾッコンです。対面直後のGoogle Homeに対する印象としては「単なるスピーカーではないか」程度のものだったが、こうして対話を続けていくと、この無機質な機器にも人格のようなものを感じるようになってきた。これは面白い。

現在プリセットされている音声は、極めて真面目な女性の音声だが、そのうち音声の選択機能も搭載されるのではなかろうか。だって、もっとキャピキャピした若い女性の声だとか、色々と選べたら面白そうだ。さらにGoogle Homeの“かぶせ物”も、きっと発売されるに違いない。スマホにカバーをつけるような感じに、Google Homeを擬人化させるアクセサリーは間違いなくニーズが出てきそうだ。

Google Home miniの発売も控えているが、もうこうなってくるとこれは“1家に1台”ではなく、“部屋ごとに1台、居場所ごとに1台”欲しくなってくるかも。家中、どこにいても、いつでもGoogle Homeに話しかけられる環境を構築したくなってきた。

さて、このGoogle Homeはすでに国内の多くの企業と連携し、Google Home対応サービスの提供が予定されているそうだ。そうしたものも順次試し、また改めてレポートしたい。

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