船や鉄道、バイクまで さまざまな「乗りもの神社」全国に

船や鉄道、バイクまで さまざまな「乗りもの神社」全国に

  • 乗りものニュース
  • 更新日:2016/12/01
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「船の守り神」は全国的に存在しますが、「乗りもの」にまつわる神社はほかにも。今後、もっと種類が増えていく可能性もありそうです。

「鉄道神社」は駅ビル屋上にも

かつて交易の中心を担った船。その、「船の神様」とされる神社は全国に多数存在します。なかでも「こんぴらさん」の名で親しまれている金刀比羅宮(香川県琴平町)は、神社のある象頭山が瀬戸内海を航行する船にとっても目印になる山であったことなどから、その信仰は古く、いまも船の絵馬が多数奉納されています。

しかし船だけではなく、近代化以降に登場した「乗りもの」にまつわる神社も存在しています。JR東日本東京支社(東京都北区)内やJR西日本本社(大阪市北区)の屋上には、鉄道神社が鎮座。これらはかつて殉職者の慰霊や、安全祈願のために旧国鉄本社、国鉄大阪鉄道管理局庁舎に建てられた神社が移設されたものです(いずれも非公開)。

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鉄道神社は、地域の神社から分霊する形で、博多駅ビル「JR博多シティ」屋上や大分駅ビル「JR大分シティ」の屋上にもあります。また長野県南牧村の「JR鉄道最高地点」(標高1375m)付近にも、SLの動輪とレールを祀る鉄道神社が有志によって建てられています。

そしていま、新たな「鉄道神社」をつくろうとする動きもあります。茨城県ひたちなか市のひたちなか海浜鉄道・那珂湊駅付近に、同線を走っていた1962(昭和37)年製のディーゼルカー「キハ222」を“ご神体”に見立て、神社をつくるというもの。そこに続く地元商店街を“参道”にして鉄道ファンを呼び込み、地域振興につなげる目的で、地元の町づくり団体が計画を進めています。

東京・新橋の航空会館屋上には、航空関係の殉職者や功労者を祀る航空神社が鎮座。日本航空協会の前身である帝国航空協会によって建立されたもので、羽田空港の第一ターミナルにも、ここから分祀された航空神社があります。

また、これとは別に京都府八幡市には飛行神社が存在。「日本の航空機の父」ともいわれる二宮忠八(1866~1936)が1915(大正4)年、航空殉難者の霊を祀るために自邸内に建てたものです。

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ひょんなことから、その道の人にとっての「聖地」になった神社も。栃木県高根沢町の安住神社は、宮司と全国オートバイ協同組合連合会会長との交流から、5年ほど前に同連合会が「バイク神社」に認定。権禰宜の荒井さんは「いまでは全国からライダーが訪れます。毎年1月には200台のハーレーが一堂に集まり、お祓いを受けられるなど、ファンに広く知られるようになりました」と話します。ちなみにこの神社、ヘリポートを整備し、神社主催で遊覧フライトも行うなど、ヘリ関係者やファンとの交流拡大にも取り組んでいます。

瀬戸内海の島々をつなぎ広島県と愛媛県を結んでいる「瀬戸内しまなみ海道」は、サイクリングコースとしても有名ですが、この途中の因島(広島県因島町)に位置する大山神社が「自転車神社」を名乗っています。サイクリストに境内を休憩所として開放していたところ、もともと交通安全の守り神だったこともあり、いつしか「自転車神社」と呼ばれるようになったそうです。ここでは自転車と一緒に祈祷を受けることができます。

先人の慰霊や、職務の安全祈願など、さまざまな理由から生まれた「乗りもの神社」の数々。今後は「バイク神社」「自転車神社」のように、乗りもの関係者やファンと神社が交流するなかから、新たな神社が生まれるかもしれません。

【写真】自転車と一緒に祈祷が受けられる「自転車神社」

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