課題山積、iPhone8のTouch ID埋め込みは「Appleの意地」か

課題山積、iPhone8のTouch ID埋め込みは「Appleの意地」か

  • iPhone Mania
  • 更新日:2017/07/18
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今秋の発売が噂されるiPhone8は、有機EL(OLED)ディスプレイへの指紋センサーを埋め込む技術的問題により、本格生産と発売が遅れると予測されています。発売の遅れは、Appleの業績にも影響を与える可能性が指摘されています。

Appleがリスクを冒してまでiPhone8のTouch IDをディスプレイに埋め込む理由は、iPhoneでスマートフォンのデザインに革命を起こしたAppleの意地のようです。

進化止まったスマートフォン、選択にデザイン重視の傾向強まる

2007年に発表された初代iPhoneは、タッチスクリーンによる直観的操作と、シンプルで洗練されたデザインで、それまでBlackBerryに代表される物理キーボードが付き物だった「スマートフォン」の概念を一変させました。

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10年が経過し、スマートフォンの機能・性能の進化は頭打ちになったと言われ、主要国では販売数も伸び悩み、スマートフォン市場は低成長の成熟状態と言われています。

AppleとSamsung両社にコンサルティングを行ったプロダクトデザイン調査会社のMauroNewMediaによると、人々がスマートフォン購入時に「デザイン」を重視する傾向が強まっている、と指摘します。デザインを重視してスマートフォンを選ぶ人は、以前の調査では7%程度でしたが、現在はおよそ半数に達しているそうです。

デザイン重視と自社生産で優位に立つSamsung

スマートフォンの世界シェアでAppleとライバルであると同時に、iPhoneのデザイン模倣疑惑でAppleとの法廷闘争が続くSamsungは、デザイン重視の経営姿勢を強めています。

サプライヤーに依存するAppleと異なり、主要部品を自社生産する強みを活かし、早期に有機ELディスプレイを本格採用したほか、2017年4月に発売したGalaxy S8では画面縁のベゼルがないデザインを導入しました。

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Appleとしては、iPhone8で指紋センサーをディスプレイに埋め込むことでSamsungに対する明確な優位性を打ち出したいのではないか、とThe Wall Street Journalは指摘しています。

「Appleは変わった。ジョブズの築いた組織は終わった」

このままだとAppleはデザインでSamsungに置き去りにされる、とかつてAppleのデザインを指揮したヒュー・ダブリー氏が警告しています。

ダブリー氏は、1980年代後半から90年代前半にかけてAppleでデザインチームを率いていました。後にSamsungのグローバルデザイン諮問委員会にも加わり、両社の内部を知る同氏は、The Wall Street Journalに対し以下のように語っています。

Samsungがそれほど良くなったわけじゃない。しかし、Appleは根本的に変わってしまった。スティーブ・ジョブズが築いた組織は終わったんだ。

Apple、次の10年を示せるか?

2017年秋の発売が噂されるiPhone8で、Appleは10年続いた長方形の本体に丸いホームボタンという、iPhoneを象徴するデザインを捨てると予測されています。

iPhone8で、Appleは次の10年を示せるのでしょうか。

Source:The Wall Street Journal
Photo:Martin Hajek,Samsung
(hato)

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