五輪「金」へ甲斐&千賀選んで!! ソフトB工藤監督が稲葉監督に猛プッシュ

五輪「金」へ甲斐&千賀選んで!! ソフトB工藤監督が稲葉監督に猛プッシュ

  • 西日本スポーツ
  • 更新日:2018/01/12

甲斐と千賀で「金」! 福岡ソフトバンクの工藤公康監督(54)が11日、侍ジャパンの稲葉篤紀監督(45)に、2020年東京五輪代表に自軍の若手2選手を強く推薦した。東京都内で行われた17年のスポーツ界で優れた成績を残した個人や団体をたたえる「テレビ朝日ビッグスポーツ賞」の表彰式に出席。昨季のV奪回にも貢献したバッテリーが金メダル獲得には必要と訴え、今年初の公の場でチームの連続日本一もあらためて力強く誓った。

昨年活躍した多くのアスリートらが集結した会場は、華やかな雰囲気に包まれた。その中でも、明るい照明に照らされた工藤監督の日焼けした表情は一段と輝いた。先月23日からトレーニング理論の学習と休養を兼ねて訪れた米国アリゾナから、今月10日に帰国。昨季の日本一奪回をたたえられ表彰を受けると「もう一度、日本一!」と、今年初の公の場であらためて力強く連覇を誓った。

壇上では今年のチームの日本一だけでなく、日本の世界一へ向けても熱い思いを見せた。指揮官の表彰の際にプレゼンター役を務めた侍ジャパンの稲葉監督との掛け合いだ。司会者から20年東京五輪の野球日本代表に推薦したい選手を問われ「まずは甲斐君。ピッチャーなら千賀君」と即答。甲斐については「守備と肩は代表に選ばれて不思議ではない」とし、千賀については「お化けフォーク。やっぱり海外の選手には落ちる球は有効」と力説した。

「2人が(五輪で)存分に暴れてくれることを期待している」という稲葉監督への直々のアピールは、2人の今季のさらなる飛躍へのエールでもある。千賀は昨年3月のWBCでも活躍しただけに現状で五輪代表入りの可能性は高いとみられるが、昨季ブレークしたばかりの甲斐は今季以降の成績がカギを握る。「(甲斐を)キャンプで鍛えておきますのでまた見てあげてください」と、侍の将に先手を打つことで若き捕手の尻をたたいた形だ。

チームの若手が日の丸を背負い活躍することは、選手のためでもあり、球団のためになるという思いがある。昨年12月の米ハワイでの名球会総会では、王球団会長が「(ホークスは)チームとしては野球界トップで全国区になりつつあるけど、巨人の選手に比べるとまだまだ」と、実力に比べ全国的人気が低いことを嘆いた。昨季は圧倒的な力を見せただけに、熱い視線を集める選手を次々に全国へ送り出し、真の球界の王者を目指していく考えだ。

表彰式では、かつて自身もキャスターを務めた番組「報道ステーション」の野球コーナーについて「熱盛(あつもり)にうちの選手が取り上げられることが少ない」と、やんわりとテレビ朝日に“クレーム”を入れた。「今宮君とか柳田君とかは取り上げてくれてるけど、いいプレーをする選手はまだまだいます。中村晃君とか熱盛にぴったりの選手。みなさんどうぞよろしくお願いします」。年明け一発目で存分にチームをPRした指揮官が、今季も球界を熱く盛り上げていく。 (倉成孝史)

◇    ◇

◆20年東京五輪への道

野球・ソフトボールが競技として復活する東京五輪は2020年7月に開幕する。野球には6カ国が出場。稲葉監督率いる侍ジャパンは開催国として出場するが、五輪予選を兼ねた19年秋の第2回「プレミア12」にも出場予定だ。稲葉監督の初陣だった昨秋のアジアプロ野球チャンピオンシップ2017には24歳以下(オーバーエージ3人)のメンバーで臨み、ソフトバンクの甲斐や上林、西武の外崎、DeNA今永など侍初選出の若手たちが躍動。稲葉監督は昨年8月の就任会見で「多分メジャーは招集しないと思う」と五輪メンバーは国内組で編成する方針を示唆しており、実績ある選手と勢いのある若手の力を見極めて本番に臨むことになりそうだ。

=2018/01/12付 西日本スポーツ=

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