侍ジャパンの最大ライバルはドミニカ?!WBC連覇へ最強メンバー編成

侍ジャパンの最大ライバルはドミニカ?!WBC連覇へ最強メンバー編成

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  • 更新日:2016/11/30

ブルージェイズの主砲だったエンカルナシオンも2大会連続で出場してくる(写真:USA TODAY Sports/アフロ)

メジャーリーグ公式サイトが、来年3月に開催されるWBC(ワールド・ベースボール・クラッシック)で連覇を狙うドミニカ共和国の50人の予備登録メンバーについて報じた。これまでの複数の米メディアやスペイン語メディアから、すでに出場を表明している選手たちの名前をまとめ、新しく出場の意向が明らかになった選手についても伝えたものだが、錚々たるビッグネームが名前を揃えた最強のメンバー構成だ。

メジャー公式サイトが、新たに出場メンバーとして加えた名前が、レンジャーズの三塁手で主砲のエイドリアン・ベルトレ。24歳のオリオールズのマニー・マチャド(三塁・遊撃)、メッツのホセ・レイエス(三塁・遊撃)、パイレーツの右翼手、グレゴリー・ポランコ、メッツの守護神、ジュウリス・ファミリアらだ。
また新人として53試合で20本塁打を打ったヤンキースのゲリー・サンチェス捕手もチームに加わることになりそうだと伝えている。

すでに参加を表明しているのが、いずれも初優勝した前回に続き、2大会連続の出場となるマリナーズの主砲であるロビンソン・カノー、今季127打点で打点王に輝いたブルージェイズからFAになっているエドウィン・エンカナシオン(指名打者・一塁)、3年連続で40本塁打以上を記録しているマリナーズの指名打者、ネルソン・クルーズの3人。また初出場となるパイレーツのスターリング・マルテ外野手の名前もある。

投手では、カージナルスで今季16勝9敗の成績を残した25歳の先発右腕、カルロス・マルチネス、ヤンキースのセットアッパーで、3勝6敗12S 防御率3.08をマークしたデリン・ベタンセスも加わった。ベタンセスは、米国・ニューヨーク市の出身だが、両親がドミニカ共和国出身で、ドミニカ共和国の一員としてプレーすることを選んだという。捕手には、ダイヤモンドバックスの正捕手、ウェリントン・カスティーヨがマスクをかぶる予定。

ドミニカ共和国は初優勝した前大会も先発投手陣を除けば、最強メンバーをそろえていた。現在、イチローの同僚の守護神、フェルナンド・ロドニー、インディアンズの主砲、カルロス・サンタナがマスクをかぶり、かつてのMVP獲得者、ミゲル・テハダ、ハンリー・ラミレス、当時はヤンキースの主軸だったロビンソン・カノ、ホセ・レイエス、ネルソン・クルーズや、今季まで中日でプレーしたナニータなど、錚々たるメンバーをそろえて、予選ラウンドから無敗で初優勝した。大会MVPはカノだった。

今回は、その経験者に加え、さらに豪華にパワーアップする最強布陣である。侍ジャパンの最大のライバルとなることは間違いない。

ベルトレが在籍するレンジャーズの地元紙ダラスニュースによると、ベルトレは、今シーズンの終盤にドミニカ共和国の一員としてWBC出場を示唆していたという。ベルトレは、第1回大会に出場していたが、第2回、第3回は出場していなかった。

記事では、ベルトレから代表チームに連絡を入れたことに加えて、「来年4月で38歳になるベルトレは最後のWBC出場になるだろうと考え、出場を希望していたようだ」と伝えている。

ドミニカ共和国のコーチングスタッフも万全だ。人選を行っているゼネラルマネジャーは1990年から08年までメジャーで活躍したモイセス・アルー。WBCの第1回と第2回には選手として出場している。代表監督は、前回大会と同じでトニー・ペーニャ。彼は現在、ヤンキースの一塁コーチを務めている。

前述のダラスニュースは、アルー代表監督が「レベルの高い争いのなかで、選手たちは、再び勝つために貢献したい、という熱い気持ちにあふれている」と力強く話したことも伝えた。

メジャー公式サイトによると、アルーGMとペーニャ監督はもう一度、ミーティングをしたうえで、予備登録の50人をメジャーリーグ機構に提出するという。

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