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時差、猛暑、孤独が海外勢に影響 感染防止策で大きくなる「地の利」

時差、猛暑、孤独が海外勢に影響 感染防止策で大きくなる「地の利」

  • 日刊スポーツ
  • 更新日:2021/07/22
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日本の大会別メダル獲得数

東京オリンピック(五輪)は、空前の金メダルラッシュになる。新型コロナの影響で史上初の1年延期、さらに緊急事態宣言下で異例の開催となった今大会。「メダルどころじゃない」という声ももっともだが、やはり日本勢が活躍すれば盛り上がる。日程別に有力選手を並べてみると「毎日が金メダル」。ステイホームで迎える大会だからこそ、カレンダーを手に選手の活躍を楽しもう。

<記者の目>

新型コロナの影響で、テニスやゴルフなどでは出場を辞退するトップ選手が出た。感染リスクを考慮して予選出場を断念した国もある。競技によって差はあるが、初の延期大会は「世界のトップ選手」が集う大会とは言えなくなっている。

海外勢には、徹底した感染防止対策が不利に働く。厳しい入国制限で、柔道やレスリングなどの「練習要員」は帯同できず。入国後の行動制限で、自由な練習もできない。強豪国は選手村とは別に選手をサポートする「前線基地」を置くのが通例だが、今回は無理。多くの事前キャンプも中止になり、時差調整や猛暑対策が難しくなる。選手は選手村で、感染対策しつつ孤独に調整するしかない。

精神面でも影響は大きそうだ。バブル方式での厳しい行動制限。ワクチン接種が進んで日常が戻りつつある欧米の選手にとっては、苦痛だろう。制限を守れなければ、資格停止。万が一感染すれば、試合にも出られない。心身のコンディションがいいはずはない。

対する日本選手は、国内の状況になれている。行動制限に耐えるすべも知っている。開催国の「地の利」は当然だが、今回は特別。欧州で国際大会や合同練習が再開する一方、日本の対外試合不足を懸念する声もある。しかし、総合的に考えれば「地の利」は、過去の開催国以上に大きい。

「不公平」な大会になることは否定できない。確かに、日本のメダル数も増えるだろう。ただ、その価値は変わらない。新型コロナ禍で練習もできず、競技することに悩んだ者もいる。それでも、信念を持って努力を続けたからこそのメダル。その価値はライバルとの比較ではなく、獲得までの道のりで決まる。必要だったのは競技力だけではなく、前向きに困難を乗り越える人間力だったはず。「東京大会のメダル」だからこそ、それを手にした選手をたたえたい。【荻島弘一】

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