楽天・田中将大が初実戦登板、4安打3失点も収穫を強調 過去に国内復帰したメジャーリーガーたちの復帰後初実戦はどうだったか

楽天・田中将大が初実戦登板、4安打3失点も収穫を強調 過去に国内復帰したメジャーリーガーたちの復帰後初実戦はどうだったか

  • ココカラネクスト
  • 更新日:2021/02/22

ヤンキースから楽天へ8年ぶりに復帰した田中将大投手が20日、初実戦登板となる日本ハムとの練習試合に先発した。結果は2イニングを投げて4安打3失点。1学年下のライバル、中田翔に左翼席への3ランを浴びた。

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結果だけ見れば両手を上げて喜べるものではないかもしれないが、登板後の田中は収穫を強調。元々、結果は求めていなかったようで「ゲームのマウンドに立って、打者に対して投げる。それがまず自分の中で大きなステップだと思っていた。そこがしっかりとできて良かった」と満足げに振り返った。

確かに従来のメジャーであれば、今はまだバッテリー組がキャンプインしたばかりという時期。パドレスへ移籍したダルビッシュ有も「アメリカならまだバッティングピッチャーすらやっていない時期にもう試合で投げていますし、ボールとマウンドも違う中なので相当大変なんだろうなって思います」とツイートした。

では過去に国内復帰したメジャーリーガーたちは、どのような復帰後初実戦を経ていったのか。いくつかの例から振り返ってみたい。

田中と同じくヤンキースから古巣へ8年ぶりに復帰したのが、2015年の広島・黒田博樹。キャンプは本隊が沖縄に移る2月18日から合流。フリー打撃、シート打撃への登板と打者相手の調整を経て、初実戦マウンドは3月8日のヤクルトとのオープン戦だった。

本拠地マツダスタジアムで先発し、4回1/3を無安打無失点。5回1死で降板するまで打者13人をパーフェクトに封じる完璧すぎる初実戦だった。

2月6日にキャンプに合流し、打者相手には一度も投げずに、ぶっつけ本番で早々に実戦マウンドに立った田中とは、調整過程が大きく異なる。それでも左打者の藤井相手に内角のボールゾーンからストライクへ曲げるフロントドアのツーシームで見逃し三振を奪うなど、メジャー帰りの看板に違わない実力をまざまざと発揮。このシーズンは結果的に26試合に投げて11勝8敗、防御率2・55の好成績で、リーグ優勝に大きく貢献した。

現在楽天のGM兼監督を務める石井一久は、2006年にメッツから5年ぶりにヤクルトへ復帰した。初実戦登板はキャンプ最後の対外試合となった3月2日の韓国プロ野球・SKとの練習試合。4回からマウンドに上がり、2イニングで5安打2失点だった。

このキャンプ、石井は2月3日のシャドーピッチングで左脇腹を痛め、序盤は別メニューでのスロー調整を余儀なくされた。それでも焦る様子などはみせず、2月15日にようやく初のブルペン投球を開始していた。

初実戦登板で感覚を確かめ、続くオープン戦初登板は3月8日のソフトバンク戦。4イニングを6安打3失点と球数を増やし、3月14日の本拠地・神宮球場でのオリックス戦では5回2安打無失点と着実にステップを踏んでいった。このシーズンは28試合に投げ、11勝7敗、防御率3・44と年間通じて先発ローテーションを守り抜いた。

2016年にソフトバンクへ5年ぶりに復帰した和田毅は、2月21日の紅白戦で実戦初登板。2イニングで打者6人をパーフェクトに封じた。この日が35歳の誕生日だった。続いて2月28日の西武との練習試合に先発し、3イニングを1安打無失点。順調すぎる過程を踏み、オープン戦は3試合で防御率0・00をマーク。このシーズンは24試合に投げ、15勝5敗、防御率3・04で、最多勝と最高勝率の2つのタイトルを獲得した。

国内復帰初年度に十分な数字を残した3投手を振り返ってみても、やはり調整過程はさまざまだ。田中はボールやマウンドの違いに適応するため、実戦での登板機会に重きを置いているという。前記3投手よりも、はるかに若い32歳という年齢で戻ってきた右腕。この先の調整過程はもちろん、シーズン後にどんな数字を残しているのかに興味が尽きない。

※健康、ダイエット、運動等の方法、メソッドに関しては、あくまでも取材対象者の個人的な意見、ノウハウで、必ず効果がある事を保証するものではありません。

[文/構成:ココカラネクスト編集部]

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