平昌五輪に櫻井翔、中居正広を送り込んだジャニーズ事務所のキャスター戦略とは?

平昌五輪に櫻井翔、中居正広を送り込んだジャニーズ事務所のキャスター戦略とは?

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  • 更新日:2018/02/14
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平昌五輪開会式 (c)朝日新聞社

今月9日に開幕した平昌五輪でも「嵐」の櫻井翔が日本テレビ系、元「SMAP」の中居正広がTBS系でそれぞれ中継番組のメインキャスターを務めるなど、近年は司会業やキャスター業への進出が著しいジャニーズタレント。

他にも、先日にNHKの朝の情報番組「あさイチ」の3月いっぱいでの降板を発表した「V6」の井ノ原快彦をはじめ、「TOKIO」の国分太一や山口達也、「KAT-TUN」の亀梨和也、「関ジャニ∞」の村上信五、「NEWS」の小山慶一郎、さらには「少年隊」の東山紀之も昨年10月からテレビ朝日系の朝の情報番組「サンデーLIVE!!」のメインキャスターを務めるなど、活況を呈している。

「元々、『ジャニーズ』は所属タレントのダンスや演技といった舞台上でのパフォーマンススキルに重きをおいていました。そのことは、所属タレントやグループがどんなにテレビで売れてもライブ活動に重点を置き、ジャニー喜多川社長のお気に入りと言われる東山さんや堂本光一さん、滝沢秀明さんといった看板タレントが舞台活動に力を入れていることでも分かります。メリー喜多川副社長による『週刊文春』のインタビューでの“SMAPは踊れない”発言にも、そうした意識がにじみ出ています」とはスポーツ紙の芸能デスク。

実際、ジャニーズタレントの中でも最もMC業で成功しているのは“本流”ではないとされていた「SMAP」の中居であり、「バラエティー番組でのMCや情報番組の司会などで活躍する顔触れを見ると『SMAP』勢を除けば、既婚者メンバーやベテランメンバーが多い印象でした」(同スポーツ紙デスク)

だが、ここ数年はニュース番組「NEWS ZERO」(日テレ系)にレギュラー出演し、同局の五輪キャスターを6大会連続で務めている櫻井、同局の「news every.」のメインキャスターを務める小山、マツコ・デラックスとともに同局の人気バラエティー番組「月曜から夜ふかし」にレギュラー出演し、昨年のフジテレビ系「27時間テレビ」でも総合司会のビートたけしとタッグを組んだ村上など、アイドルとしても現役感バリバリの人気メンバーたちの活躍も目立つ。

この「ジャニーズ事務所」による方針転換の裏には2つの理由があるとか。

「一つは芸能界における知性派タレントブームです。近年ではそれほど“本業”で実績を残していなくても、高学歴というだけでクイズ番組などに呼ばれる芸人や役者も多い。知性がタレントとしての大きな武器の一つになっています。ジャニーズもこうした流れは当然意識していて、慶応義塾大学卒の櫻井さんや明治大学卒の小山さん、青山学院大学卒で作家デビューも果たした加藤シゲアキさんのほか、まだ一般的な知名度のないジャニーズjr.の中にも高学歴のメンバーが多数いるそうです」(別の芸能プロダクションのマネジャー)

また、もう1つの理由として挙げられるのが2020年の東京五輪の存在という。

「東京五輪の開催の前後にはテレビでも五輪関連の番組が数多く放送されます。当然、芸能人キャスターの需要が高まることは想像に難くない。しかもこうした番組は老若男女が見ることもあり、ファン層の拡大に繋がりますし、ジャニーズ事務所にとっても魅力的なコンテンツでしょう。すでに櫻井さんは日テレの東京五輪キャスターに内定しているとも言われていますし、ニュースキャスターとして実績を積んでいる小山さん、若い頃に野球やサッカーに励んでスポーツ情報番組に出演している亀梨さんや手越祐也さん、バラエティー番組でのMCぶりで“ポスト中居”の呼び声も高い村上さんあたりにはかなり期待しているはずです」(同マネジャー)

ジャニーズタレントによるキャスター業、MC業への進出は、2020年に向けて今後さらに加速していきそうだ。(平田昇二)

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