九州新幹線に乗るなら800系が「いいね!」のワケ

九州新幹線に乗るなら800系が「いいね!」のワケ

  • @DIME
  • 更新日:2018/01/14

日本の新幹線電車で、唯一本州を走らない車両がある。それはJR九州が保有する800系。現役のフル規格車両(〈つばさ〉〈こまち〉用車両を除く)では、もっとも短い6両編成ながら、エクステリア、インテリアとも、ボリューム感がある。

■“笑顔”が素敵な新幹線電車

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800系は乗務員室の背後を機器室にしたため、乗降用ドアがない。

800系はJR九州初の新幹線電車として、2003年6月に登場。当時、東海道・山陽新幹線の主力車両に成長していた700系をベースに、JR九州ならではの“味つけ”で、個性的な車両に仕上がった。デザインはおなじみの水戸岡鋭治氏(ドーンデザイン研究所)。

エクステリアは純白をベースに、赤と金の帯を巻く。先頭車はツバメが飛翔するイラストが描かれ、スピード感を強調。前面デザインは優しい顔立ちが特長で、白のヘッドライトが点灯すると、柔和な表情がより強調されるように映る。スタジオジブリの作品に登場しても、違和感がないだろう。また、全車にセミアクティブサスペンションを搭載し、乗り心地の向上を図った。

800系は、九州新幹線新八代―鹿児島中央間が開業した2004年3月13日にデビュー。〈つばめ〉として、九州南部を縦断した。

■職人気質

800系にグリーン車は連結されていないが、グリーン車と勘違いしてもおかしくないほど、「和」と「豪華さ」を強調。1度乗ったら、また乗りたくなる。

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リクライニングシートは背もたれが高く、プライバシーの確保に努めている。

リクライニングシートは車椅子対応席(1人掛け)を除き、すべて2人掛け。着座幅は460ミリ、シートピッチは1040ミリ。張り地は西陣織、背もたれ、ひじかけなどはプライドウッドをそれぞれ使用。テーブルは中央のひじかけに収納されており、相席でも快適にくつろげる。

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パソコン用コンセントを設置しているが、備えつけテーブルの使い勝手がイマイチ。

客室の最前列と最後列に、パソコン用コンセントを設置。ただし、背面に大型のテーブルを設けていない。パソコンを使用する際は、ひじかけ収納式のテーブルを使う。

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洗面所(左側)と電話室(右側)ののれん。

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客室内の妻壁(客室とデッキ、もしくは乗務員室の仕切り)はクスノキ、カーテン(ブラインド)は桜材、デッキ内の洗面所はイグサの縄のれん、電話室にものれんが下がり、“九州の素材”をふんだんに使った。「職人気質な新幹線電車は、800系だけ」と断言しよう。

このほか、新幹線電車では初めて全車禁煙にしたのも特長で、喫煙ルームもない。

■プレミアムな新800系

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「新800系」こと、800系1000・2000番代。検査測定用も兼ねており、軌道関係は前者、電気関係は後者が務める。

2009年8月、「新800系」と称する車両が登場した。テーマは「九州にしかないオンリーワンのデザイン」、「800系より、より進化したオンリーワンの新800系」。

エクステリアはヘッドライトのカバーを3次元曲面のデコ型形状に変え、前面デザインの美しさを強調。帯もツバメの飛行や宙返りを表現するため、一部曲線を採り入れた。見ているだけでも楽しさがあふれる。

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妻壁は客室、デッキとも、金箔貼りの額縁に木彫りや蒔絵などを展示。

インテリアで目を引くのは、一部車両の客室妻壁に金箔を採用したこと。2号車の鹿児島中央寄りは全面、3・4号車、5号車の博多寄りはハードメープルを組み合わせた。ほか、1・6号車はクス、2号車の博多寄りはペアウッド、5号車の鹿児島中央寄りはハードメープルを使用した。

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新800系2号車(左側)と4号車(右側)のリクライニングシート。

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リクライニングシートは坐り心地を改良したほか、張り地も各車両異なる。1号車は市松模様の西陣織、2号車はワインレッドの革張り、3号車はカーマインで染めた無地、4号車はアイビー柄のゴブラン織、5号車はオレンジ系のツイード、6号車はアイビー柄の西陣織で、自由席ならどの車両に坐ればいいのか迷いそうだ。

■おもに博多―熊本間の〈つばめ〉で活躍

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九州新幹線全通後、〈つばめ〉は各駅停車に専念。

現在、800系は〈つばめ〉と〈さくら〉の一部列車で活躍する。惜しむらくは2011年3月12日の博多―新八代間開業後、熊本以南の運行が少ないこと。九州新幹線の主役はN700系8両車で、800系は脇役の感がある。

しかしながら、明るく楽しい800系の魅力は、デビューから10年以上たっても衰えることはない。

取材・文/岸田法眼

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