91歳現役バーテンダー。 転身のきっかけは妻のダンス!?

91歳現役バーテンダー。 転身のきっかけは妻のダンス!?

  • ニュースウォーカー
  • 更新日:2017/10/13
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アイロンがびしっとかかった白シャツとベストがよく似合う井川さん

雪国というカクテルがある。「YUKIGUNI」として世界でも有名な和製スタンダードカクテルのひとつで、生みの親の井山計一さんは、大正15(1926)年生まれの91歳。現在も山形県酒田市中心部で「ケルン」という喫茶&バーを営んでいる。伝説のバーテンダーに直撃インタビューした。

右が「雪国」。左が新作カクテルで、女性の唇をイメージした「おばこ」

■ 日本一のカクテル「雪国」は、適当に作った(笑)

シャンと伸びた背筋で、カウンターの客と会話を交わしながらシェイカーを振ってカクテルを作り、ボックス席の客にも目を配る。普通の91歳がこんなにテキパキと仕事をこなせるもの?

「僕はもともと社交ダンスを教えていたの。でも一緒にやっていた妻がラテンダンスが下手くそで(苦笑)。こりゃダメだって職替えしようかと、仙台のキャバレーに行ったの」と井山さん。

なるほど、身のこなしが颯爽と軽やかなのも納得。そして当時、何百倍もの高倍率だったというバーテンダーに転身した。その後独立して昭和30年12月10日に「ケルン」を開店。昭和34年に現サントリー主催の「全日本ホーム・カクテル・コンクール」で「雪国」を出典してグランプリを受賞し、一躍脚光を浴びることに。ちなみに井山さんは下戸(げこ=お酒が飲めない人)。「カクテルは、リキュールとスピリッツの混合だから、その組み合わせがちゃんとわかっていればいい」のだそうだ。

ウオッカ、ライムジュース、ホワイトキュラソーなどで作られた「雪国」は、美しいグリーンのお酒の中に、ペパーミントづけのチェリーをイン。グラスのふちにグラニュー糖をつけたスノースタイルで、しんしんと音もなくと降り積もる雪のシーンをイメージしたそうだ。しかし、見た目とは異なり、アルコール度数がかなり強い!油断して何杯も飲むとつぶれてしまうだろう。女子を知らず知らずに酔わせる、いわゆる“レディーキラー系”カクテルだ。井山さんの「雪国」は評判となり、一時期は売り上げがグンと伸びた時期もあったようだが、それで大金持ちになったわけではない。

「80歳ぐらいまでは、鳴かず飛ばず(笑)。ただ長くやってきたのがよかったのかな。弟子はみんな死んじゃったけど、僕だけが生き残ってる。不整脈もあるけど、社交ダンスのリズムみたいに、脈がスロースロークイッククイックって動くんだと思えばどうってことない(笑)」と、あくまで明るい。

こんなチャーミングな井山さんの生涯と「雪国」の誕生秘話が、ドキュメンタリー映画「YUKIGUNI」になる(来年公開予定)。「オリジナルカクテルがないバーテンダーもいるからね。僕は“雪国”のおかげで、日本一幸せなバーテンダーだと思うよ」【東京ウォーカー編集部】

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