「トランポリンの音がうるさい」近所からの苦情で立ち退きと罰金に直面した母子(英)

「トランポリンの音がうるさい」近所からの苦情で立ち退きと罰金に直面した母子(英)

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  • 更新日:2017/11/13
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トランポリンをするのが大好きな13歳の息子を持つ45歳の母親が、近隣住民からの苦情を受けて怒り心頭である。自宅の庭で息子のトランポリン使用を禁じられただけでなく、苦情が続けば家の立ち退きと罰金支払いに直面しているからだ。母親は「自分の家の庭でなぜこんな思いをしなければならないの。息子は自由を奪われた」と英メディア『Blackpool Gazette』『Mirror』『The Sun』などに訴えた。

英ランカシャー州ブラックプールで念願の家を手に入れたアマンダ・ホプキンスさん(45歳)は、息子ディラン君(13歳)とそこでの生活を6週間ほど前にスタートさせたばかりだった。近隣住民たちにも親切にされ幸せに暮らしていた矢先、ディラン君のトランポリン使用時の音がうるさいと隣家の老夫婦から苦情を受け、果ては警察や地元市議会からこれ以上迷惑行為を起こすようであれば立ち退き及び2,000ポンド(約30万円)の罰金を課すといった厳しい警告を受けた。これに対してアマンダさんは次のように話している。

「息子がトランポリンをしている時には私がそばで見ています。別に暴言を吐いているわけでも態度が悪いわけでもありません。息子はただ友達とトランポリンで跳ねているだけなんです。こんな警告を市議会から受けるなんておかしいでしょう。息子はうちの庭で遊んでいるだけですよ。警察は最初に来た時『たかがトランポリンだし自宅の庭でしていることだから』と言っていたくせに、次に来た時には反社会的行為呼ばわりしたのです。こんなこと受け入れられません。この先、近所から苦情が続けば私たちは立ち退きを強いられてしまうのです。警察はトランポリンを隣家の壁から移動させましたが、壁に沿うように設置しておかないと車の出し入れができません。それに市議会からの正式な警告を受けてから、息子は怖がって庭で遊べなくなりました。苦情があればすぐに警察が来るし、息子は遊ぶ自由を奪われて、自分の家にいながらまるで刑務所のようです。もう腹立たしくて涙が止まりません。」

アマンダさんは「正しい対応法とは言えない」と訴えるものの、実は別の事情があるようだ。ディラン君が毎日のように使用しているトランポリンは隣に住む老夫婦の家の壁に沿って設置されており、隣家マーガレット・クレイグさんはこのように明かしている。

「隣の家でトランポリンをされるとテレビの音が聞こえなくなります。しかも子供たちは、トランポリンをしながら私の家の中を覗くのです。壁がドンドンと揺れるので照明器具が壊れてしまったことや、卵を投げつけられたり卑猥で暴力的な言葉を投げかけられたこともあります。私たちはただ穏やかで静かな生活がしたいだけです。」

こうした反社会的行為はハロウィンの日(10月31日)に起こったとされているが、これに対しアマンダさんは「息子はその日、外出はしていない」とディラン君の関与を否定し、さらにマーガレットさんの夫マイクさんがディラン君に叫んで抗議したことで警察にも通報したと述べている。一方でマーガレットさんは「夫は退院して家に戻ったばかりなのにうるさくされた。子供たちがうちの庭の小屋に上っていたので注意しただけだ」と話しており、両者は真っ向から対立しているのだ。

ランカシャー警察は「複数の苦情を受けた」として、これまでにも再三アマンダさん宅に注意喚起を促してきた。またブラックプール市議会スポークスマンも「警察と協力して問題解決に努めてきたが残念ながら収まらず、隣家に不快とハラスメントをもたらしたとして今回、“Community Protection Warning(地域保護警告 CPW)”を正式に発行しなければならなくなった」と語っている。

「自宅庭で子供がトランポリンで遊ぶことのどこが悪い」と言うアマンダさんに対し、「いやがらせ行為を受けた。トランポリンの音がうるさい」と不快感を露わにする隣家。対立が収まりそうになかったことから、市議会も度々の忠告の果ての最終手段として立ち退き警告を強いたのであろう。

このニュースを知った人からは「隣に老夫婦が住んでいるのなら、考慮してある程度は妥協しなければならないのでは?」「トランポリンを隣の家の壁から移動させたら済む問題だろう」「壁の向こうからバンバン音が聞こえてきたりしたら、誰だって不快になるよ」「隣人の迷惑を考えず自己中心的に暮らしている典型的な人たちだね」「トランポリンがどうのと言うけどこれってそれだけが問題じゃないのでは。息子の態度も悪いんじゃないの?」といった声があがっている。

画像は『Blackpool Gazette 2017年11月10日付「Eviction threat for Blackpool mum due to trampolining teen」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 エリス鈴子)

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