もし地球の自転が止まったら?逆回転したらどうなっちゃうの?【夏休み科学電話相談めいたトリビア】

もし地球の自転が止まったら?逆回転したらどうなっちゃうの?【夏休み科学電話相談めいたトリビア】

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  • 更新日:2017/08/12
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折角の夏休みだし、夏休み科学電話相談めいた話題を取り扱ってみよう。

どんなに意識してもわからないかもしれないが、とりあえず地球は回転している。回転方向は東向きで、地軸の北方向を正とすると右手回りとなる。

実は時速1600キロメートルと、とんでもない速さで回転しているのだが、実感できないのは地球上のものすべてがその回転に同期しているからだ。

もし地球が突然自転を止めてしまったらどうなるのだろう?逆回転したら?

もし地球が突然自転を止めてしまったら?

人間も含め、地面に固定されていないものは何もかも時速1,600キロで東へ動き続ける。これにより強烈な風が吹き荒れる。

おそらくニューヨークの超高層ビルからエジプトのピラミッドまで、あらゆる人工構造物が崩壊するだろう。原子爆弾による爆風よりも遥かに速い。

地球の自転と地面との摩擦は風の力の大部分を削いでいる。自転が止まれば、それが襲来してくることは確実だ。

幸運にも核シェルターや地下鉄の駅にいた人なら助かるかもしれない。しかし放射線病とガンという二重苦に苦しめられる。宇宙から降り注ぐ大量の放射線から我々を守っている地球の磁場が消えるからだ。

天文学者ケビン・ルーマンによれば、磁場は地球のコアが回転することによって生じる。液体の鉄のコアが回転しなければ、磁場は消える。太陽が放つ放射線から地球を守るには自転していなければならないのである。

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もし地球が逆回転したら?

もし地球が逆方向に自転を始めてしまえば、事態はさらにひどい。固定されていないものは時速3,600キロで吹っ飛んでいってしまうのだ。

自転が逆回転になった場合、ほかにも奇妙な影響があると推測される。まず地球の磁極が逆回転し、当然朝日は西から昇るようになる。

天才バカボンの説が立証されてしまうのだ。おそらく磁場を移動の手助けとする移住動物や鳥を殺すだろう。

地球の地殻が割れる可能性も高い。そしてヒマラヤのような褶曲山脈は広まり、縮んでしまうことだろう。

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世界のコリオリの力(回転座標系上で移動した際に移動方向と垂直な方向に移動速度に比例した大きさで受ける慣性力)は気象パターンや海流を支配し、赤道の風を西へ向かって(自転と逆方向)吹かせているが、これも逆になる。

BBCの気象予報士ピーター・ギブスが行った思考実験によれば、コリオリの力と貿易風が逆だった場合、森林は砂漠に、砂漠は森林になっていたはずだという。人間の発見、帝国の勃興、その結果としての地政学といったパターンもまた全く異なっていたと思われる。

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なお地球の自転が停止したことはこれまで一度もないが、太古の昔、その速度は今よりずっと速かった。地球が誕生した頃、おそらく6時間で1回転していたようだ。したがって、1日もたった6時間でしかなかった。

via:express/ translated by hiroching / edited by parumo

まず起こることは考えにくいが、地球の回転が止まる時、逆回転になる時を想像するだけで、今ある日常をがんばって生きようという気にはなってくるのかもしれない。

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