小室圭さん“皇室利用”留学、ついに皇太子さまと秋篠宮さまの“分断”に発展か

小室圭さん“皇室利用”留学、ついに皇太子さまと秋篠宮さまの“分断”に発展か

  • Business Journal
  • 更新日:2019/04/21
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まもなく令和の時代を迎えようとするなか、皇太子さまが5月1日に新天皇に即位される準備が着々と整いつつある。新皇后になられる雅子さまも一時は適応障害などにお苦しみになられたが、最近ではお出ましになられる機会も増えている。

その新天皇・皇后さまを一番近くで支え、皇位継承順位第1位の「皇嗣」となられる秋篠宮さま、同2位となられる悠仁さまがおられる秋篠宮家の行く末を不安視する報道が最近、増えている。その背景には、いまだに解決の糸口がみえない秋篠宮さまの長女・眞子さまと小室圭さんの結婚問題が横たわっているようだ。

小室さんは昨年から米フォーダム大学・ロースクールに留学しているが、今年5月に1年目のカリキュラム(LLMコース)を終了し、9月からは2年間のカリキュラム(JDコース)に移行するという。その学費は年間650万円に上り、4月10日放送のテレビ番組『直撃LIVE グッディ!』(フジテレビ系)などによれば、1年目は授業料全額免除の「マーティン奨学金」を受けたため、学費に加え、寮費、書籍代、日米の往復航空券などの生活費もカバーできたという。ちなみにこの奨学金が支給されるのは約400名の学生のうち2人のみで、“類まれなる成績”と“強力なリーダーシップ”などが審査項目になっていると報じられている。

さらに『グッディ!』は、2年目以降も授業料免除になる奨学金を小室さんが獲得したと報じたが、小室さんの代理人は「週刊文春」(文藝春秋/4月25日号)の取材に対し、「奨学金の申請はしていますが、まだ確定していない」と回答している。

一方、週刊誌各誌の取材に対して、小室さんがパラリーガルとして在籍していた奥野総合法律事務所は、小室さん本人から2年目以降の奨学金受給が決まったとの報告を受けたと語っており、さらに同事務所は従来の給与相当額を「生活費」として現在も小室さんに支払っているという。その“支援”は3年間におよび、一般的なパラリーガルの給与から計算すると総額1500万円に達するという。

●さまざまな分断

そんな“破格の優遇”を受けて留学を続ける小室さんは、2017年に眞子さまとの婚約内定会見に臨んだものの、その後、小室家の借金問題が浮上し、婚約は延期に。秋篠宮さまは、昨年11月に行われた会見で、「(借金問題について)それ相応の対応をするべき」「そういう状況にならなければ、私たちは、婚約に当たる納采の儀というのを行うことはできません」とご発言された。そのまま眞子さまと小室さんの結婚の件は、宙に浮いたままで漂流を続けているが、5月1日から「皇嗣家」となり、皇族を束ねる立場にもなられる秋篠宮家に対して、結婚問題に翻弄され続けるご様子がクローズアップされる機会も増えたことで、しっかりと皇嗣家としてのお務めを果たすことができるのか不安視する向きも多い。

たとえば、前出「文春」と「女性セブン」(小学館/5月2日号)によれば、4月に悠仁さまがお茶の水女子大学附属中学校の入学式にご出席され、新入生を代表して宣誓されたが、同校では例年このような宣誓は行われておらず、特別扱いを受けることが疑問視されているという。また、「女性セブン」によれば、秋篠宮邸を33億円もかけて増改築し、約10億円の仮住まいを建設されるなど、秋篠宮さまを心配する声が広まっているという。

このように図らずも世間から厳しい目を注がれつつある秋篠宮さまについて、前出「文春」によれば、皇太子さまは周囲に「もっと大きな志をもってほしい」「(新天皇となる)自分の思いを理解してほしい」という趣旨のお言葉を漏らされているというが、皇室に詳しい記者は語る。

「皇太子さまは普段から、ご自身の不満や他人への批判などは絶対に口にされないお方なので、もし秋篠宮さまに対するそのようなご不満を周囲に漏らされたのだとすれば、そのお気持ちがよほどであるということでしょう。眞子さまと小室さんの結婚問題にはじまり、“分断”という強い表現で報道されている秋篠宮家の厳しい内情がこれだけ世間の注目を浴びる現実にお触れになられれば、いくら冷静沈着な皇太子さまでも、秋篠宮家が皇嗣家としてしっかりとお務めを果たせるのかと不安になられるのも、無理はないでしょう。

一方の秋篠宮さまもお悩みが深いせいか、最近では秋篠宮家の職員の間からも『何をお考えになられておられるのか、わからない』といった声も広まり、さらには秋篠宮さまと紀子さまの間の意思疎通が十分にできていないことが目立つようになり、職員が混乱する場面も出ているという話も漏れ伝わってきます。そのような秋篠宮家の分断、さらには皇太子さまと秋篠宮さまの分断の原因をつくった小室さんの罪は、もはや償えないほどに重いと感じます」

皇室全体が重い雰囲気に包まれたまま、皇太子さまは新天皇、秋篠宮さまは皇嗣と、より重い立場になられる。
(文=編集部)

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