J1王者・川崎F、中2日で見せた『修正力』。ACL黒星スタートも、守備の改善は収穫

J1王者・川崎F、中2日で見せた『修正力』。ACL黒星スタートも、守備の改善は収穫

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  • 更新日:2018/02/14
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川崎フロンターレ【写真:Getty Images】

C大阪戦から中2日で迎えた上海上港戦

AFCチャンピオンズリーグ2018 Fグループの初戦が13日に行われ、川崎フロンターレは上海上港に0-1で敗れた。FUJI XEROX SUPER CUP 2018に続き公式戦2連敗となったが、短期間で改善した点もあった。(取材・文:青木務)

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「全員の戻る意識、粘り強さというところはキャンプから多少気にはなっていて、取り組んでいたが、やはり質の高いチームとやるとそういうところがハッキリ出てしまった。ただ、意識でずいぶん変わると思うので、もう一度意識を持たせることが一番大事になってくるかなと」

FUJI XEROX SUPER CUP 2018のセレッソ大阪戦後、川崎フロンターレの鬼木達監督はこう振り返っている。攻撃が特徴の川崎Fだが、J1制覇の一因となったのは守備面の成熟だった。しかし、埼玉スタジアムでのゲームでは思うように発揮できていなかった。

この試合から中2日で、チームは上海上港戦を迎えた。

川崎Fは9分、大島僚太が左サイドにスルーパスを送ると、登里享平がスピードを活かして走り込む。戻ってきた相手とPA内でもつれて倒れるも笛は鳴らない。左サイドバックでスタメン出場の登里は守備でも奮闘。対峙したフッキに粘り強く対応し、ボールを奪って見せた。

前線の『個』が際立つ上海上港は14分、サイドチェンジを右で受けたフッキが中に持ち込む。しかし、谷口彰悟に行く手を阻まれた。それでも、先にゴールを奪ったのはアウェイチームだった。23分、左クロスをエウケソンがトラップから右足ボレーを放つと、これが決まって先制に成功。川崎Fはクロスに対して谷口が懸命にジャンプするも届かず、シュートに対してチョン・ソンリョンが反応したが、防ぐことができなかった。

ビハインドを背負ったJ1王者は30分、間で受けた中村憲剛が浮き玉のパスを裏に送る。家長が走り込むも、追いつく前に相手にクリアされた。3分後にはビッグチャンスを迎える。大島が右に展開するとエウシーニョの折り返しを中村がヘディングで狙う。流れるような攻撃からフィニッシュに繋げたが、渾身のヘッドはGKのビッグセーブに阻まれてしまった。中村は試合後、「あのヘディングを決められなかったのはチームに申し訳なかったと思う。あれが決まっていれば流れをこっちに持って来られた」と悔しさを浮かべた。

敗れはしたが守備の改善は見られた

後半も川崎Fはボールを保持しながら活路を探るも、細かなミスによって前進するのに手間取ってしまう。家長昭博が左サイドから単独突破を試み、積極的に裏へ抜ける動きも見せたが、チャンスに繋がらない。それでも次第にリズムが生まれ出すと71分、縦パスを小林悠が落とし、これを大久保嘉人がラストパスを通すと、家長が左足を振り抜く。しかし、シュートはクロスバーの上を越えていった。直後、川崎Fは中村に代えて阿部浩之を投入した。

縦パスでスイッチを入れられるようになった川崎Fは、77分に阿部がシュートを放つなど着実にゴールに近づいた。89分にはカウンターから小林が右サイドに展開。阿部が折り返すと、走り込んだ大島が飛び込んだ。

最後まで1点を奪えずACL初戦を黒星で終えた川崎Fだが、数日前に噴出した守備面の課題には改善が見られた。

「今日はすごくみんな意識高く声を出し合いながらやっていた。コンパクトな守備、攻守の切り替えも前回(C大阪戦)から進展があったので、そこはこのまま継続していきたい」

小林がこう話せば、鬼木監督も「まず守備のところは本来の球際のところですとか、切り替えのところですとか、失ったらすぐにボールを回収する、そういう作業への意識は非常に高くやれていた」と称賛した。

自慢の攻撃は不発に終わったとはいえ、尻上がりに調子を上げていったことを忘れてはいけない。「作りのところはゼロックスから遥かにマシになっている」と中村は手応えを口にする。

「このグループをこのサッカーで突破していくという自信は、上海上港とやってまた掴めているところはある」

課題が全て解消できたわけではないが、今後の巻き返しには十分期待できるだろう。

(取材・文:青木務)

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