阪神・秋山、3000万円アップ!来季目標は沢村賞狙える「1試合7イニング以上」

阪神・秋山、3000万円アップ!来季目標は沢村賞狙える「1試合7イニング以上」

  • SANSPO.COM
  • 更新日:2017/12/07

阪神・秋山拓巳投手(26)が6日、西宮市内の球団事務所で契約交渉を行い、今季年俸1100万円から3000万円アップの4100万円でサインした。今季は25試合に登板し、クオリティースタート(QS、6回以上、自責点3以内)を18度マーク。来季の目標には「7回以上」と、来年から追加される沢村賞の選考基準と同じ数字を掲げた。交渉した谷本修副社長(53)も受賞を期待した。

会見場で口にすることはなかった。それでも、期待せずにはいられなかった。先発投手として最高の栄誉、沢村賞-。3000万円の大幅アップをゲットした秋山が、来季のさらなる飛躍に向け、「7回以上」を自身の“ノルマ”に課した。

「試合を作れた回数、QSを多く作れたことは僕の中では今年1年、評価できるかな」

満面の笑みで、プロ8年目のブレークを振り返った後だった。「もっともっと(金本)監督に信頼してもらえるように。今年は159回1/3だったので、180イニングをまず目標にして」と具体的な数字を示し、「そのためには7回以上は絶対条件になってくる」と力強く言い切った。

今季のQSは、チームトップの18回。25試合で12勝(6敗)を挙げ、QS達成率は72・0%と高い確率で先発投手としての役割を果たしたが、右腕は自らより厳しい目標を設定。イニング数は7回以上とした。

投手の分業化に伴い、完投数が減ったことから、来年から沢村賞の選考基準が追加される。登板試合数(25試合以上)や勝利数(15勝以上)など7項目の他、QSの達成率が補足基準として加わった。メジャーなどでQSといえば「6回以上自責点3以内」が一般的だが、沢村賞の基準では「7回以上で自責点3以内」と、難易度が高い。今年の受賞者、菅野(巨人)の場合、その基準での達成率は76・0%。宿敵のエースと今季4度投げ合い、1勝2敗とほぼ互角に戦った秋山ならクリアできるはずだ。

阪神では村山実、江夏豊らが受賞した先発投手最高の栄誉、沢村賞だが、2003年の井川を最後に選ばれていない。交渉の場で秋山から直接「今年以上の成績は」という意気込みを聞いた谷本副社長も「私の前で具体的な数字は言っていませんでしたが、『7回以上』ということは、そういうもの(沢村賞)を視野に入れて、のことなんでしょう」と期待を寄せた。

少しでも成長するため、どこを改善すべきかは理解している。秋山は「もっとストレートの質を上げてこないとしんどくなってくる」と分析。直球に加え「今年使うのが怖かった」という緩い球を磨き、緩急でさらなるレベルアップを図る。

「まだ1年間やってきただけ。来年も1年間投げたなかで結果もついてくる。(今季は)6回、7回で降りる試合が多かった。そこからもう1イニング、がんばれる投球を、と思います」

まだ1年だけ-。慢心は一切ない。気持ちをより引き締め、厳しい冬を過ごす。来シーズン、虎の新エースとして、もっと、大きな花を咲かせる。 (西垣戸理大)

★時計ご褒美?

3000万円もの大幅昇給を勝ち取った秋山は自身へのご褒美を検討中。「何か身につけるものを買おうと思っています。考えているところですけど、時計になるかな」とニヤリ。

その分、このオフもしっかり鍛練を積む。年内は甲子園、鳴尾浜を拠点に、秋季キャンプから取り組む下半身主導の投球を身につける。年明けは京都府内で岸田(オリックス)らと自主トレ予定。「来季は自分の目標もクリアしてリーグ優勝、日本一を目指したい」と気合を入れた。

沢村賞

正式には「沢村栄治賞」。史上初の無安打無得点試合を達成した、故沢村栄治氏(巨人)を記念し、1947年に制定されたシーズンで最も優れた先発完投型の投手に贈られる賞。セ・リーグだけが選考対象だったが、89年から両リーグに広げられた。沢村賞受賞経験者らによる選考委員会で選出し、受賞者には金杯と副賞300万円が贈られる。選考基準は(1)15勝(2)150奪三振(3)10完投(4)防御率2・50(5)200投球回(6)25試合登板(7)勝率6割。来年から選考基準に、先発投手の安定度を示すクオリティスタート(QS)の達成率が補足基準として加わることになった(投球回数7回以上、自責点3以内)。今年の受賞者は菅野(巨人)

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3000万円増の4100万円でサインした秋山。来季は沢村賞を狙え!!(撮影・村本聡)

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