阪神・メッセ10・5復帰あるぞ!金本虎に恵みの雨、CS光見えた

阪神・メッセ10・5復帰あるぞ!金本虎に恵みの雨、CS光見えた

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  • 更新日:2017/09/17

(セ・リーグ、阪神-中日=雨天中止、16日、甲子園)メッセに恵みの雨-。阪神は16日の中日戦(甲子園)は雨天中止。このカードは10月5日に組み込まれることが濃厚で、金本知憲監督(49)は右足腓骨骨折からリハビリ中のエース、ランディ・メッセンジャー投手(36)の復帰登板を想定していることを明かした。2位死守&クライマックスシリーズ(CS)逆襲へ、シナリオが着々と描かれてきた。

不規則な風と、気まぐれな雨…。台風独特の天候の下、午前11時に中日戦の雨天中止が決定した。その瞬間、浮かび上がってきたのがメッセンジャーの復活登板。金本監督がはっきりと口にした。

「あるかもね。いけたらいきたいね、メッセ」

今季11勝を挙げている助っ人右腕は現在、右足腓骨骨折からのリハビリ中。13日には甲子園を訪れ、首脳陣と面談。ギプスを外し、CSでの登板を志願した。その姿に虎将は「やる気まんまんよ。恐ろしいよ。ほえとったね」と目を丸くした。「こっちからすれば、うれしい気合」とニッコリ。近日中には軸足となる右足にしっかりと体重をかけることが解禁となり、ブルペン投球にもゴーサインが出る見通しだ。

「そりゃ、(CSに投げるまで)2、3試合(は必要)だけどね。短いイニングでいいから。まずはそこでしょう」

シーズン最終戦は10月1日の巨人戦(東京ドーム)だったが、雨天延期となるこのカードは10月5日に入る見通しとなった。指揮官は「状態を見んとね。なんとも…」と慎重な姿勢を崩さなかったが、まさに天の配剤で組まれたカード。10月14日から始まるCSファーストステージから逆算すれば、絶好の復帰マウンドとなる。ここでブランクを感じさせないような投球をみせることができれば、右腕が望むCS登板の可能性が一気に高まる。

「1年間(ローテーションを)守ったのは2人(秋山と能見)か」

2位は安全圏に入っているが、ここにきて、先発陣が崩れている。藤浪はまたもや制球難から再び抹消。岩田も1軍戦線から外れた。やはり、メッセンジャーの離脱は痛かった。だからこそ舞台ができたのはうれしい。

残り13試合。CSを想定しての戦いも始まる。虎にとって、欠けている最も大事なピースが埋まることこそ最大の補強。早期復帰のため手術に踏み切ったメッセンジャーの奇跡が起きるかもしれない。 (阿部祐亮)

メッセンジャーの負傷経過

★8月10日 巨人戦(東京ドーム)。2-2の七回、投手返しの打球が右くるぶし付近に直撃。そのまま降板し、東京都内の病院へ直行した。深夜に横浜市内の宿舎に戻ったときは松葉づえ姿

★11日 球団が診断結果を「右足腓骨(ひこつ)骨折」と発表。登録抹消され、宿舎でのミーティングで仲間に「投げられるようになるまで、がんばってくれ」とエールを送って帰阪

★16日 米国に一時帰国して手術を受けた

★27日 再来日

★29日 鳴尾浜でリハビリを開始。右足をギプスで固定したままキャッチボールを行った

★30日 鳴尾浜で3日連続キャッチボール。約50メートルの距離で、変化球も交えた

★9月9日 初めてギプスを外して鳴尾浜のグラウンドに現れ、キャッチボールを行った

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鳴尾浜で練習するメッセンジャー。恵みの雨でCSでの登板が見えてきた

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