大規模な山火事で残されたワンコと奇跡の再会

大規模な山火事で残されたワンコと奇跡の再会

  • @DIME
  • 更新日:2017/12/07

■連載/ペットゥモロー通信

2017年10月、カリフォルニア州ナパ・カウンティやソノマ・カウンティを中心に発生した大規模な山火事。カリフォルニアワインの産地でも知られるナパヴァレーも壊滅的な被害を負った。近隣に住む人々の安否はもちろんだが、多くの愛犬家・愛猫家はワンコやニャンコの安否も気になったことだろう。

サンタ・ロサに住むジャック・ウィーバーとその家族は、この火事から避難を余儀なくされた。ジャックは家族を乗せた車を飛ばして避難した。しかしイジーがいない。バーニーズ・マウンテンドッグ、9歳の女の子だ。迫りくる炎の中、一秒でも早く逃げなければならなかった。燃える橋を渡り、ただ炎から逃れるためには後戻りすることができなかったのだ。

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Jonathan Copper / AP

ウィーバー家は、家も失い、あらゆる物をこの火事によって失ってしまったが、ジャックの母、キャサリン・ウィーバーにとってはイジーを失ってしまったということほどショックなことはなかった。

火事から1日半たった火曜日、ジャックと彼の義理の弟のパトリック・ワイデンは、「奇跡が起こっているかもしれない」と一縷の望みを胸に、完全に焼け落ちてしまった我が家へ向かう。二人はサンタ・ローザ近辺を隈なく探し回った。ジャックの心の中は、「もしもイジーが亡くなっているのであれば、第一発見者が母親ではあってはならない。」と考えていた。

街の景色は、以前とは比べ物にならないくらい変わり果てていた。まだ煙の残る街。その中を「イジー!イジー!」と大きな声で叫ぶ。イジーに気付いてもらえるよう手を叩いて音を立てたり、口笛を吹いたりしながら必死に探す二人。

ジャックとパトリックは、警察のバリケードの周囲を約4.8kmにも歩き、イジーを探す。

諦めるしかない。そう思っていた二人は軽く言葉を交わす。その直後、二人の心の中が一瞬にして明るくなる。

残った木の茂みからイジーが出てきたのだ。

「イジーがいたぞ!」

「イジー!」「イジー!」

「おいで、イジー!」

「よかった!ああ、よかった!」

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Jack Weaver

疲れた様子はうかがえるものの、尻尾を振りながら二人に近づいてくるイジー。ジャックの声がその言葉にならない嬉しさを物語っている。

イジーは怪我も火傷も負っていなかった。後に診察した獣医師によると、「イジーの厚い被毛が火事から身を護ったのだろう」とのことだ。ジャックは、「この火事で多くのものを失った。でもイジーがここにいてくれる。イジーは火傷もしていなかったんだ。イジーがいてくれるというだけで、僕たち家族の気持ちは前向きになれるんだ。」と語った。

このような自然災害や緊急時に、愛犬・愛猫をどのように護ることができるか、改めて日頃から考えて準備しておかなければならないと痛切に感じた。

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画像 Jonathan Copper/AP

文/織田 浩次

参考資料

The Waggington Post/Family Finds Beloved Bernese Mountain Dog In Charred Ruins Of House After Believing She Was Dead

The heartwarming moment a family discovers their dog survived a deadly California wildfire

NBC NEWS/ Family Finds Beloved Dog Alive After Believed Lost to California Wildfires

abc WORLD NEWS TONIGHT/Family dog emerges alive and happy from wildfire aftermath

abc NEWS / Family dog reunites with family, alive and cheerful from wildfire

構成/ペットゥモロー編集部

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