タイ海軍、増えすぎたサルに秘密兵器

タイ海軍、増えすぎたサルに秘密兵器

  • WSJ日本版
  • 更新日:2017/08/10
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【サッタヒープ海軍基地(タイ)】タイ最大の海軍基地であるサッタヒープ海軍基地では、内部に敵が潜んでいる。食べ物をあさろうとするサルの群れだ。彼らは基地の施設内をうろついて一部を占拠し、スナックやナッツを探すほか、場合によってはチョコレートにありつこうとする。

兵士たちは反撃に出ている。彼らが選んだ兵器はというと、サルに対する精管切除術だ。

彼らは、住宅や観光施設の開発によって近隣のジャングルから追い出されたカニクイザル(オナガザル科)だ。これまで、電話線をかじって基地全体を通信不能にしたことがあった。今でも、オフィスに侵入して文書を破ったり、道路に置き石をしたりするサルがいる。乗用車やトラックのスピードを落とさせ、車に乗り込んで食料をあさるためだ。看板を壊したサルもいたが、壊された看板の中には、サルに餌を与えないよう観光客に注意するものもあった。

スラナート・ジェムジット司令官は、「サルたちは賢いが悩みの種だ。もううんざりだ」と話した。同司令官は3年前に上官からサルの脅威に立ち向かうよう命令された。

だがここにきてサルの生息数が1万匹に膨れあがり、スラナート司令官は精管切除術という新たな戦略を導入した。それは、サルたちを傷つけることなく、彼らの攻撃から海軍基地を守るための戦略だ。

タイ海軍は以前、サルの去勢を試したことがある。スラナート司令官は3年前、獣医師のチームを動員し、雄ザルを捕まえて去勢した。だが、効果はなかった。獣医師らによると、雄ザルを去勢したことでサルの社会階層が一変してしまった。支配的な雄ザルが去勢されたことで、群れから追放されることがあったのだ。また、雌ザルが単に繁殖力のある雄ザルを探して交尾するといった行動が見られた。生息数は増え続けた。

サルたちを捕獲して殺処分することは選択肢にはなかった。大半のタイ人は仏教徒であるため、そういった慣行には眉をひそめるからだ。

このため、海軍は異なる戦術を取り始めた。精管切除術だ。これは、処置の仕方がより困難だが、サルの管理が容易になる上、サルの社会的秩序を混乱させることもない。

基地のあるサッタヒープ郡の文民政府に代わってサル対策に取り組んでいるプラファート・サチトワット氏は、「この新たなアプローチは効果を上げているようだ」と話す。

同氏は「これまでよりもサルの赤ん坊が少なくなっていると思う。これはサルの総生息数が以前ほど急速に増加せず、今後安定することを示唆するものだ」と語った。これまでに精管切除されたサルは約280頭で、海軍はこの手術をフルタイムで実施する獣医師を募集する計画だ。

それは、アジアでまん延する問題へのうまい解決法でもある。経済が成長するにつれて、野生動物は生息地域を求めて人間と競争せざるを得なくなっている。タイの首都バンコクではヘビが住宅分譲地を這って行くのが目撃されているほか、インドではトラが忍び足で住宅地に近づいている。香港の一部地域ではイノシシが走り回っている。

タイでは、サルはあちこちの町で厄介者になっており、サッタヒープ郡はその一例だ。海軍基地の周辺地域は週末に訪れる保養地として人気だ。将来はさらに魅力的な行楽地になると予想されている。タイ政府が近くの飛行場をもう一つ別の国際空港に開発しようとしているからだ。基地の周辺地域はまた、サルにとって理想的な場所だ。深い森林に覆われた丘陵があり、坂を下ればアクアブルーの水面をたたえる湾に到着する。そこには海軍基地があり、フリゲート艦やコルベット艦、そしてヘリコプターが出動に備えて常時待機している。

しかし精管切除ができるのは、そもそもサルを捕獲できた場合だけだ。そして、それがある種の問題になろうとしている。

兵士たちは、果物などの食べ物を中に入れた捕獲カゴを設置してドアを開け、サルをおびき寄せていた。幸運にもサルがたまにカゴに入ればドアを閉め、サルをつかまえて精管を切除した。

しかし、サルのほうも賢くなっている。近くに人間を察知すると、カゴに入ろうとしないのだ。カゴに足を踏み入れないまま食べ物を奪い取ろうとするサルもいる。

「彼らは学んでいる」と話すプラファート氏は、基地近くで週末恒例の18ホールゲームに興じている最中にサルにゴルフボールを盗まれることがあるとぼやいた。「ボールを卵だと思うのだろう」と話す。

さらに悪いことに、基地の沖合には別の脅威がある。長年にわたり、海軍はつかまえたサルをモンキーアイランドと呼ばれる小さな島に放してきた。サルはそこでたちまち繁殖し、わずかなリソースを食べ尽くし、今では観光客の船が近づくのを待ち構えるようになった。食べ物を分けてもらうためだ。しかも、サルは泳げる。

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